Конев Иван Степанович

(1897-1973) советский военачальник

Английский журналист Александр Верт писал: «В самую распутицу и бездорожье Конев начал свое фантастическое «молниеносное» наступление через слякоть и грязь». Речь идет о Корсунь-Шевченковской операции, одной из важнейших в боевой биографии выдающегося полководца.

Но всякая биография начинается с детства, которое прошло у Ивана Конева в Вологодской области. Он родился в деревне Лодейно в крестьянской семье. Мальчик рано осиротел, когда умерла мать; рано узнал, что такое тяжелый невыносимый труд. Отец, чтобы прокормить семью, в поле работал лишь летом, а зимой — на лесозаготовках и сплаве, и сын помогал ему.

Иван пошел в школу раньше своих сверстников. У него была хорошая память, учился он хорошо и по окончании начальной школы получил похвальный лист, а в подарок томик Гоголя. Потом была земская школа за десять километров от дома. Отец устроил сына в приют при школе, а когда Ивану исполнилось шестнадцать лет, отвез его в Архангельск к брату, работавшему на лесной бирже. Иван стал работать в порту, где грамотному, непьющему парню сулили хорошее будущее.

Жизнь заставила Ивана Конева пройти и другую школу. Во время Первой мировой войны он был солдатом, а потом унтер-офицером в Москве, в дивизионе тяжелой артиллерии резерва главного командования. Затем попал на Юго-Западный фронт, где в Карпатах шло наступление, предпринятое Временным правительством Керенского. После демобилизации из царской армии в декабре 1917 года Конев вернулся в родное село.

Оттуда он переехал в уездный городок Никольск и быстро проявил себя как способный, умелый организатор. Иван Конев к тому же оказался прекрасным оратором, поэтому очень быстро стал своим человеком среди революционеров. Когда же начала создаваться Красная Армия, его назначили военным комиссаром Никольского уезда. Летом восемнадцатого года Конева избрали делегатом на Всероссийский съезд Советов. В дни работы съезда подняли мятеж левые эсеры, и Иван Конев снова оказался в центре событий. Его назначили командиром рабочего отряда Рогожско-Симоновского района и поручили охранять Каланчевскую площадь, где расположены три вокзала. А через некоторое время Конев добровольцем отправился на фронт, и началась его боевая служба в Красной Армии.

Он был назначен комиссаром бронепоезда. Боевые действия проходили на Транссибирской магистрали, и бронепоезд Ивана Конева помогал пехоте и коннице отбивать города у белых. Молодой комиссар и здесь проявил незаурядные организаторские способности и вскоре стал комиссаром бригады. Теперь двадцатитрехлетний парень должен был обеспечивать боевые действия большого соединения. Прошло немного времени, и он становится комиссаром штаба Народно-революционной армии под командованием В. Блюхера.

Отгремела Гражданская война. Страна переходила к мирному строительству. Сокращалась и численность армии. В кадрах сохранялись только лучшие командиры и комиссары.

Конева Ивана Степановича направили на курсы усовершенствования высшего командного состава. После окончания учебы его направили в Нижний Новгород на должность командира полка, которым он командовал пять лет и досконально изучил все тонкости воинской службы.

Вскоре Конев поступает в академию имени Фрунзе и заканчивает ее с отличием. Ему предложили остаться на преподавательской работе, но он отказался, поскольку стремился в войска, и настоял на своем, получив назначение командиром стрелковой дивизии в Белорусский военный округ.

Некоторое время Иван Конев служил и в Монголии, а когда вернулся, был назначен командующим 2-й Краснознаменной Дальневосточной армией. Его перебрасывали из одного округа в другой. Всего за два года он командовал войсками в Приамурье, был командующим Забайкальским военным округом, откуда в январе 1941 года был направлен на должность командующего войсками Северо-Кавказского военного округа.

Здесь верный своим привычкам новый командующий уже на третий день своего пребывания в Ростове отправился в войска. За два месяца он посетил все крупные гарнизоны, объехал Черноморское побережье и пришел к выводу, что округ, как возможный театр военных действий, подготовлен неудовлетворительно. Почти нет оборонительных сооружений, большинство дивизий не укомплектованы, мало артиллерии и танков. Иван Конев только начал исправлять недостатки, как последовал вызов в Москву.

Приказ, который он получил от наркома обороны, был неожиданным. Ему надлежало в срочном порядке сформировать из войск округа полнокровную боеспособную армию и передислоцировать ее на Украину. Армия получила девятнадцатый номер.

Вернувшись в Ростов, Конев с головой окунулся в новое дело. И уже к середине июня армейские дивизии расположились во многих городках вдоль побережья Днепра, а штаб разместился в Черкассах.

Обстановка настораживала, поэтому 18 июня 1941 года Иван Степанович Конев поехал в Киев для выяснения ситуации на границе. Ничего существенного узнать он так и не смог, а через четыре дня началась война. Конев вместе с войсками пережил самые трудные дни и недели начала войны. В жаркие летние дни 1941, года генерал мотался по дорогам Смоленщины, собирая в кулак отступающие войска и те дивизии, которые успели разгрузиться. Спал урывками, прямо в машине. С рассвета до глубокой ночи находился в войсках. Да, собственно, так поступали в ту пору многие командармы.

10 сентября 1941 года Государственный Комитет Обороны назначил Конева командующим Западным фронтом, присвоив ему звание генерал-полковника. Новый командующий прекрасно понимал трудности своего положения. Он командовал фронтом, который, по существу, еще не обрел законченной организационной формы. Предстояло глубоко разобраться в обстановке, встретиться не только с командующими армиями, но и с командирами дивизий. В распоряжении Ивана Конева находилось шесть армий, но три из них были совсем ослаблены в июльских и августовских боях. Командующий понимал, что войска нуждаются в пополнении и отдыхе. В составе фронта было также несколько дивизий народного ополчения, недавно сформированных в Москве. Они пока мало что умели, но воевать приходилось с тем, что имеешь.

В октябре 1941 года Иван Степанович Конев назначается командующим Калининским фронтом. Именно этот фронт не допустил прорыва вражеских танков и мотопехоты на Торжок и Вышний Волочек, сорвав вместе с Западным фронтом планы противника, пытавшегося с ходу окружить Москву. А начавшееся в декабре контрнаступление советских войск не только устранило угрозу захвата Москвы, но и отбросило немецкие войска на сотни километров от столицы.

Через некоторое время началась Ржевско-Вяземская операция. Бои шли за каждую высоту, каждую деревню, каждую речку. Как раз о таких боях писал Александр Твардовский в поэме «Василий Теркин».

Долгих четырнадцать месяцев Иван Конев ни на день не покидал фронт. За это время он повидал все: и катастрофы, и упорные оборонительные бои, и мощный удар «Тайфуна», и первую победу над гитлеровскими войсками в Подмосковье. В конце лета сорок второго Конев снова стал командующим Западным фронтом. Теперь он должен был отвечать за прикрытие столицы.

Через некоторое время Ставка назначила его командующим Степным фронтом, который должен был сыграть важную роль в предстоящей Курской битве. Он с большим удовлетворением принял новое назначение. Степному фронту предстояло вести боевые действия против группы армий «Юг» генерал-фельдмаршала Манштейна. Битва под Курском отличалась огромным размахом, исключительной напряженностью и ожесточением. Пятьдесят дней продолжались упорные, напряженные бои на земле и в воздухе. За это время обе стороны последовательно вводили в сражение свыше 4 миллионов человек, более 69 тысяч орудий и минометов, 13200 танков и самоходных орудий и до 12 тысяч боевых самолетов. Развернувшиеся в ходе битвы танковые сражения не имели себе равных в военной истории. Это была величайшая танковая битва во Второй мировой войне.

Войска Ивана Конева после упорных боев взяли Белгород, и в Москве в честь освобождения Белгорода и Орла впервые был произведен салют. Продолжая развивать успех, армии Конева 23 августа 1943 года освободили Харьков. Впереди было форсирование Днепра, мощнейшей водной преграды. Фронт под командованием талантливого полководца форсировал Днепр, и началось освобождение Правобережной Украины.

Теперь предстояла Корсунь-Шевченковская операция, и Конев одержал в ней победу. За успех в этой операции выдающемуся полководцу было присвоено звание Маршала Советского Союза. Он стал третьим, кто получил в эту войну звание маршала. Первым был Жуков, вторым — Василевский.

26 марта 1944 года 2-й Украинский фронт под командованием маршала Ивана Степановича Конева, развивая наступление, вышел на реку Прут — государственную границу СССР. В честь этого события в Москве был произведен салют из трехсот двадцати орудий. Теперь бои велись на территории Румынии. Затем была Карпатско-Дуклинская операция, в которой принимали участие воины Чехословацкого корпуса генерала Свободы.

Особенно удачной была операция по освобождению Кракова. Древнейший и красивейший польский город, где каждый дом — сама история, взяли неповрежденным, хотя он был заминирован и приготовлен к уничтожению.

Уже участвуя в освобождении Берлина от фашистов, Конев получил приказ немедленно начать подготовку к наступлению на Прагу. Весь фронт снова пришел в движение. Быстрые и решительные действия войск Первого Украинского фронта, под командованием Конева спасли от разрушения и Прагу.

После войны, маршал Иван Конев занимал ряд ответственных постов: был главнокомандующим Центральной группой войск, Главнокомандующим сухопутными войсками и одновременно заместителем министра обороны СССР. Потом он стал Главнокомандующим Объединенными вооруженными силами государств-участниц Варшавского договора, Главнокомандующим Группой советских войск в Германии, а в последние годы работал в Группе генеральных инспекторов Министерства обороны. За свои военные заслуги Конев был дважды удостоен звания Героя Советского Союза и, кроме множества других наград, имел высший полководческий орден «Победа».

В своей книге «Записки командующего фронтом» Иван Степанович Конев писал: «Победа далась нам нелегко. Враг был силен и коварен. Тем большей славы достоин советский солдат — чудо-богатырь. Ему мы обязаны нашей победой. Слово «солдат» собирательное: это и рядовой, и сержант, и старшина, и офицер, и генерал, и маршал — все воины фронта и партизаны. Нравственная сила советского солдата, проявленная на войне, необыкновенна. Она воплотилась в его доблести, отваге и героизме. Наш солдат смело шел в атаку на врага, без колебаний вступал в смертельный бой, прокладывал путь к победе, ради жизни на земле. Он был храбр в бою, суров и великодушен...». Все эти слова с полным правом можно отнести и к маршалу Коневу, прах которого покоится в Кремлевской стене рядом с другими выдающимися полководцами.