Дарвин, Чарльз Роберт

(1809-1882) английский ученый

Чарльз Роберт Дарвин родился 12 февраля 1809 г. в Англии, в городе Шрусбери, в семье английского врача. Когда ему исполнилось восемь лет, умерла его мать, и воспитывали мальчика две его старших сестры. С ранних лет у Чарльза проявился интерес к общению с природой, к наблюдениям за растениями и животными в их естественной среде обитания. Страсть к коллекционированию и систематизации материала, способность к сравнениям и широким обобщениям, диалектическое мышление были природными свойствами личности Чарльз Дарвина. В октябре 1826 г. он поступает на медицинский факультет Эдинбургского университета. Через два года по настоянию отца он переводится на богословский факультет Кембриджского университета. Однако его увлекает не богословие, а чтение различных книг по естественной истории. В этот период его интересы как естествоиспытателя только начинают оформляться. Из университетских профессоров особое влияние в этом отношении оказали на молодого ученого ботаник Дж. Генслоу, а также геолог А. Седжвик, под руководством которого он изучал геологию на природе, на экскурсиях. В 1831 г. Чарльз Дарвин окончил университет и в том же году по рекомендации профессора Генслоу был принят в качестве натуралиста на корабль «Бигль», отправившийся в кругосветное путешествие. Это путешествие, писал он позднее, «было самым важным событием моей жизни, определившим всю мою последующую деятельность». Ступив на борт корабля сторонником идеи постоянства видов, Чарльз Дарвин по возвращении из экспедиции начал сомневаться в ее справедливости. Во время путешествия он собрал большой фактический материал, обобщение которого привело к выводам, обусловившим подготовку к крутому перевороту в его мировоззрении.

Во время путешествия по Южной Америке Дарвин обнаружил в геологических слоях останки многих крупных вымерших животных. Пока ученый был занят раскопками, обработкой найденных скелетов и их упаковкой, он не очень-то задумывался над тем, откуда и как могли попасть в красноватую почву Байя-Бланки, что на восточном побережье Южной Америки, эти гиганты. Но как только первые страсти улеглись, ученого стали донимать тяжелые раздумья. Почему эти животные вымерли? Почему существует сходство между ископаемыми формами и современными видами?

Представление о многократном сотворении жизни на Земле казалось Чарльзу Дарвину маловероятным.

Видимо, именно тогда-то у него и возникла мысль об эволюции всего живущего на Земле. Но пока что он находился в состоянии смятения. Чем дальше увозил Дарвина «Бигль», тем сильнее становилась его растерянность, которая только усиливалась от обилия фактов изменяемости живых существ. На Галапагосских островах он обнаружил много животных, хоть и близких внешне друг другу, но вместе с тем имеющих заметные отличия. Особенно бросались в глаза различия между видами вьюрков (птиц) по форме и величине клюва, отмечались и постепенные переходы в изменчивости этих признаков. Их предком, возможно, был один вид с американского материка, потомки которого образовали самостоятельные виды на островах. В Австралии Чарльза Дарвина заинтересовали сумчатые и яйцекладущие млекопитающие, давно вымершие в других местах земного шара. Австралия как материк обособилась, когда еще не существовало высших млекопитающих; сумчатые и яйцекладущие развивались здесь независимо от эволюции млекопитающих на других материках. Постепенно укреплялось убеждение ученых в изменяемости видов и происхождении их друг от друга. 2 октября 1836 г. «Бигль» достиг берегов Англии, и Дарвин покинул корабль, на котором провел почти пять лет.

По возвращении на родину он в течение нескольких лет обрабатывал собранный материал и все более убеждался в необходимости обоснования эволюционной идеи. Начиная с 1837 г. Чарльз Роберт Дарвин систематически собирал и обдумывал факты, касающиеся изменяемости видов. Особое внимание он уделил изучению изменения животных и растений под влиянием одомашнивания. В этот период английская селекция достигла выдающихся успехов в выведении новых сортов растений и пород животных. Анализируя богатейший опыт селекционной практики, Дарвин очень скоро убедился в том, что органические формы действительно изменяются и что «залог успеха человека в производстве полезных пород» заключается в процессе, который он назвал искусственным отбором.

В январе 1839 г. Чарльз Роберт Дарвин женился, а в 1842 г. переехал из Лондона в Даун, где и жил до самой смерти, целиком отдавшись научной работе.

В 1839—1843 гг. ученый опубликовал материалы по геологии, в которых изложил свою теорию постепенного происхождения коралловых рифов.

В 1842 г., незадолго до переезда в Даун, он набросал первый очерк своей теории, в котором были изложены основные положения теории происхождения видов. Свое эволюционное учение Чарльз Дарвин создавал около двадцати лет на основе тщательного анализа собранных им материалов, а также многочисленных литературных данных и обобщения результатов селекции. Ученый не торопился публиковать отдельные статьи главного труда своей жизни, постоянно проводил собственные исследования, стараясь выявить как можно более убедительные доказательства эволюции. Размышляя о движущих причинах эволюционного процесса, он пришел к важнейшему для всей теории выводу — борьбе за существование. Сущность этой идеи, на первый взгляд, очень проста: каждый вид способен к безграничному размножению, а ресурсы, необходимые для размножения, ограничены. Следствием борьбы за существование является естественный отбор, т.е. выживание и успешное производство потомства наиболее приспособленными организмами. Опираясь на органический материал своей экспедиции и селекционные данные, Дарвин предполагает, что естественный отбор — главный фактор эволюционного процесса в природе, а искусственный отбор играет важную роль при создании пород животных и сортов растений.

Постепенно ученый осуществлял свой план создания логически стройного и фактически обоснованного эволюционного учения. Непосредственным поводом к опубликованию идей Чарльза Дарвина послужило событие не столь частое в истории фундаментальных учений. В 1858 г. он получил рукопись статьи от своего соотечественника — молодого ученого Альфреда Уоллеса, знаменитого исследователя тропических стран. В этой работе автор излагал очень близкие Дарвину идеи о борьбе за существование и естественном отборе как причинах эволюции, а также трактовал видообразование как расхождение форм от родоначального предка. Ознакомившись с работой Уоллеса, Чарльз Дарвин попытался даже отказаться от своего приоритета в этом вопросе. Но его друзья настояли на том, чтобы основные положения и Дарвина, и Уоллеса об историческом развитии организмов были доложены на заседании Линнеевского общества, а затем опубликованы в журнале этого общества.

Впервые главный труд всей жизни выдающегося английского естествоиспытателя был опубликован 24 ноября 1859 г. под названием «Происхождение видов путем естественного отбора или сохранения благоприятствуемых пород в борьбе за жизнь». Интерес к этой книге превзошел все ожидания. Тираж (1250 экземпляров) полностью разошелся за один день. При жизни Чарльза Дарвина его основной труд выдержал шесть изданий, и каждое из них корректировалось автором. Первый перевод «Происхождения видов» появился в России в 1864 г.

В 1868 г. ученый опубликовал второй свой капитальный труд — «Изменения домашних животных и культурных растений», в котором приведен большой дополнительный материал в доказательство эволюционной идеи. Работа насыщена положениями, составившими теоретическую основу научной селекции.

В 1871 г. увидел свет третий фундаментальный труд «Происхождение человека и половой отбор», который и завершил трилогию основных работ ученого по теории эволюции. В книге Чарльз Дарвин осветил проблему естественного происхождения человека, намеренно не затронутую в «Происхождении видов», чтобы не усложнять признание эволюционной идеи. В то время происхождение человека многими, в том числе и Уоллесом, считалось областью, лежащей за пределами естествознания.

Оценивая свои качества как ученого в «Автобиографии», Чарльз Дарвин отмечал, что главными из них были «любовь к науке, безграничное терпение при долгом обдумывании любого вопроса, усердие в наблюдении и собирании фактов».

Умер великий ученый 19 апреля 1882 г. и был погребен рядом с Ньютоном в Вестминстерском аббатстве, месте захоронения многих великих ученых Англии.