Будда (Сидхартха Гаутама)

(563-483 до н. э. ) основатель буддизма

С именем Гаутамы связано возникновение буддизма - самой древней мировой религии. Долгое время исследователи сомневались, что он существовал на самом деле. Однако в настоящее время буддологи считают Гаутаму первым из числа исторических деятелей Индии, время жизни которого можно проследить по точным датам.

Гаутама родился на северо-востоке Индии (на современной территории Непала) и был сыном главы племени шакьев. В 29 лет, пораженный обилием страданий, сопровождающих жизнь людей, Гаутама расстался со всеми благами и соблазнами роскошной жизни, оставил жену и малолетнего сына и отправился странствовать.

Шесть лет он занимался самосовершенствованием и искал истину в беседах с брахманами-аскетами. Об этом периоде жизни Будды известно очень мало.

В легенде рассказывается, как однажды, сидя под деревом,

Гаутама внезапно узнал истину. С этого момента он и стал Буддой, т. е. просветленным, озаренным, умудренным. После этого Гаутама-Будда отправился в город Бенарес и, встретившись там с пятью своими учениками, которые покинули его некоторое время назад, обратился к ним с проповедью нового учения.

После этого Будда в течение сорока лет проповедовал свое учение в Северной и Центральной Индии и умер около 483 года до н. э. в селении Кушинагара (современный штат Уттар-Прадеш).

Конечно, эта биографическая легенда не может претендовать на точность во всех деталях. История свидетельствует, что Будда стал скитальцем по вине своих соперников, которые отняли у него наследственную власть над племенем шакьев.

Тем не менее его приверженцы образовали одну из самых многолюдных и мощных церковных организаций. Буддизм начал постепенно распространяться по территории Индии, а затем и в других странах. Вскоре после смерти Будды в индийском городе Раджагрихе собрались наиболее выдающиеся последователи этой религии, чтобы утвердить ее основные положения.

Однако вскоре среди сторонников буддизма возникли серьезные разногласия, и через сто лет состоялся новый собор. Еще сто лет понадобилось для того, чтобы сложился комплекс священных книг буддизма, который называется « Грипитака».

Так же, как и многие другие религиозные системы, буддизм учит, что жизнь во всех ее проявлениях есть зло и источник страданий людей. Чтобы победить это зло, человек должен отказаться от всех удовольствий и встать на пугь праведной жизни.

Каждый, кто исповедует буддизм, должен соблюдать пять обязательных требований: не лгать, не красть, не причинять зла ближнему, воздерживаться от чувственных излишеств и алкоголя.

В отличие от других религиозных систем, где на первом месте стоит коллективный культ бога, то есть совокупность определенных обрядов, в буддизме преобладает бхаванна - индивидуальный культ. Он заключается в постепенном углублении в самого себя путем размышлений об истинах веры. Таким образом, религиозное достоинство человека зависит только от его воли и поведения.

Подобная простота исполнения обрядов и обусловила широкое распространение буддизма в различных странах мира.