Вашингтон, Джордж

(1732-1799) первый президент Соединенных Штатов Америки

Судьба Джорджа Вашингтона стала олицетворением великой американской мечты, согласно которой даже чистильщики сапог, обладающие природным умом и смекалкой, могли стать президентами. Вашингтон не был чистильщиком сапог, но работать начал рано. В 14 лет как помощник топографа он принимал участие в измерении земельных участков. Уже через год основал собственное дело, а в 1752 году унаследовал землю своего брата.

В то время Британия и Франция воевали между собой, стремясь взять под свой контроль Северную Америку и организовать там колонии. Джордж Вашингтон стал солдатом английской армии и в течение пяти лет воевал против французов. Он прославился своими подвигами, и о них узнали на его родине, в британской колонии Вирджиния.

После окончания войны, Джордж Вашингтон вернулся в родные места, на плантацию Маунт-Вернон, и решил стать фермером. Именно в это время он все больше убеждался в том, что американские колонисты должны бороться за освобождение от колониальной зависимости от Британии. Многие американцы поддержали его.

Джордж Вашингтон пользовался большим авторитетом, имел богатый военный опыт, поэтому в 1775 году его избрали главнокомандующим армией колонистов. Так началась Война за независимость (1775-1783). Поскольку Вашингтон был состоятельным человеком, он отказался получать жалованье и поэтому не разбогател на войне. Однако после войны американский Конгресс настоял на том, чтобы он принял большой земельный надел.

Но это было потом, а пока война только начиналась, и американцы были полны решимости добиться независимости. Кроме того, их предприимчивость ограничивали высокие пошлины и контроль англичан за торговлей. Американские колонисты в течение многих лет жили на земле индейцев, чувствовали себя здесь хозяевами и не хотели зависеть от диктата Британии. Однако это не входило в планы английского короля Георга III (1738-1820). Он намеревался покончить с бунтовщиками и преподать им суровый урок.

Поводом для начала военных действий со стороны англичан, послужило известие об организации армии колонистов и учениях добровольцев. Началом же стала стычка 18 августа 1775 года между фермерами из Лексингтона и английскими солдатами. Первое серьезное сражение произошло у Банкер-Хилла, около Бостона. Несмотря на серьезные потери, англичане смогли разбить колонистов.

И тогда стало ясно, что нужен новый, более решительный поворот в военных действиях. На встрече руководителей колоний 4 июля 1776 года в Филадельфии была принята «Декларация независимости» - официальное соглашение, согласно которому Америка объявлялась независимым государством. Тогда же было решено образовать регулярную армию и во главе ее поставить Джорджа Вашингтона.

Практически все основные успехи в Войне за независимость связаны с его именем. Ему в то время было всего 43 года, однако он уже получил широкую известность как опытный солдат и искусный руководитель. Джордж Вашингтон начал с того, что создал сильную профессиональную армию, хорошо организованную и дисциплинированную. Сначала в ней было 20000 человек, но потом присоединились добровольцы, которые специально для этого пересекали Атлантику. На помощь американцам свои войска и корабли направило французское правительство.

Французам было выгодно встать на сторону американцев, а не англичан, поскольку недавно завершилась война за создание независимой колонии Канады со столицей в Квебеке. И французы не хотели, чтобы влияние англичан в Северной Америке снова усилилось.

Однако, несмотря на помощь французов, Война за независимость приобрела затяжной характер. Только авторитет и твердость Джорджа Вашингтона удерживали подчиненные ему войска от бунтов и мятежей. Солдаты часто голодали, не хватало вооружения.

Переломным моментом в истории Войны за независимость, стало сражение при Иорктауне, в Вирджинии, в устье Чесапикского залива - самой большой бухты на атлантическом побережье Северной Америки. Вместе с французским генералом Жаном Рошамбо (1725-1807) Джордж Вашингтон выступил в поход, надеясь на помощь войск, которые должны были прибыть по морю.

Как обычно, Вашингтон тщательно продумал всю операцию. На всем протяжении пути мосты были приведены в порядок, вперед посланы запасы продовольствия, подготовлены транспортные средства. В начале сентября 14-тысячная армия американцев и французов осадила город. По количеству она вдвое превышала число его защитников.

Однако, несмотря на очевидное превосходство объединенной армии, английский генерал Корнуэлис отказался сдаться, и осада растянулась на несколько недель. Тогда Джордж Вашингтон распорядился выкопать вдоль линий противника траншеи, зажав английские войска мертвой хваткой. Для них оставался только единственный путь - водный. Но эвакуация осложнялась наступившим ненастьем.

19 октября 1781 года Джордж Вашингтон принял официальную капитуляцию Корнуэлиса, армия которого была потом разоружена. Этот момент стал вершиной военной карьеры Вашингтона. Война на этом не закончилась, хотя окончательная победа была лишь делом времени.

Наконец сопротивление англичан было сломлено. В 1783 году они были вынуждены подписать Парижский мирный договор, по которому Соединенные Штаты получали независимость.

После окончания войны, Джордж Вашингтон вернулся в Маунт-Вернон. Он уже стал национальным героем, но хотел быть фермером, а не заниматься политикой. Тем не менее в 1789 году он был единогласно избран первым президентом Соединенных Штатов Америки. Как человек дисциплинированный, Джордж Вашингтон принял должность 30 апреля и даже был переизбран в 1792 году. Однако баллотироваться на третий срок он отказался.

Американцы не забыли своего первого президента и назвали его именем свою столицу.