Скотт, Роберт Фалкон

(1868-1912) английский полярный исследователь

Роберта Скотта считают выдающимся полярным исследователем. Однако ему так и не удалось достичь цели всей своей жизни — стать первым покорителем Южного полюса.

Мечта о покорении далеких земель сопровождала его всю жизнь. Роберт Фалкон Скотт происходил из старинной английской семьи и, по примеру своих многочисленных предков, избрал профессию военного моряка. Уже в 18 лет он совершил первое плавание в должности мичмана на военном корабле «Багиша», а всего через два года сдал экзамены на звание младшего лейтенанта. Так началась морская карьера будущего полярного исследователя.

К тому времени, когда Скотта пригласили возглавить полярную экспедицию, он уже пользовался славой опытного моряка. Кроме того, молодой офицер прославился и своими научными исследованиями.

Перед будущей экспедицией Роберт Скотт провел весьма серьезную подготовку. По сделанным им чертежам было построено специальное судно «Дискавери», приспособленное для научной работы и плавания во льдах. Кроме офицеров экипажа, на борту находилась группа ученых, которые должны были выполнить программу разнообразных научных наблюдений. Любопытно, что Скотт включил в состав экспедиции только тех, кто уже исследовал полярные страны или совершил плавание в высоких широтах.

В январе 1902 года «Дискавери» подошел к берегам Антарктиды и двинулся вокруг ледяного барьера, окружавшего материк, чтобы найти проход во льдах. У восточной оконечности ледяного барьера путь судну преградила неизвестная земля. Роберт Скотт назвал ее Землей короля Эдуарда VII.

Именно там он основал базу для похода в глубь материка. Однако не торопился уходить от берега, а провел детальные исследования ледяного барьера с помощью воздушного шара, а также построил на берегу дом, который должен был стать убежищем, если льды раздавят судно.

Только после этого отважный исследователь отправился на покорение Южного полюса. Однако тяжелые погодные условия и, главное, глубокие трещины во льдах настолько мешали команде, что им пришлось вернуться к берегу. За это время корабль Скотта так сильно вмерз в льды, что полярникам пришлось остаться на вторую зимовку.

Только в феврале 1904 года, Роберту Фалкону Скотту удалось освободить корабль из ледяного плена и вернуться в Англию. За время этой экспедиции были собраны огромные научные материалы. При публикации они составили 12 больших томов. Скотт стал признанным авторитетом в области исследования Антарктиды.

Одновременно он вел подготовку к новой экспедиции, для которой было построено более крупное судно — «Терра-Нова». В июне 1910 года отважный мореплаватель вновь отправился в Антарктиду. На этот раз экспедиция насчитывала 65 человек, 33 собаки и 15 лошадей.

Подойдя к берегу Антарктиды, Роберт Скотт обнаружил, что там уже построен лагерь норвежской экспедиции, возглавляемой Амундсеном. Тем не менее он вернулся на свою прежнюю базу и начал тщательно готовиться к походу к полюсу. Была проведена скрупулезная разведка будущего маршрута, вдоль которого были оставлены склады с запасами продуктов.

Наконец в ноябре 1911 года группа исследователей выступила в поход. Погода была плохой: рыхлый снег сменялся затяжными метелями, периодически шли дожди. На полпути пришлось застрелить лошадей, поскольку они не могли двигаться по ледяному покрову. Потом были брошены и моторные сани. Наконец состоялось последнее прощание с возвращавщимися на базу товарищами, и в ледяной пустыне осталось пять исследователей, которым и предстояло дойти до полюса.

По расчетам Роберта Скотта им оставалось всего два дневных перехода. Но это оказалось чрезвычайно трудным делом. 18 января 1912 года измученные путники наконец добрели до Южного полюса, где обнаружили развевающийся на ветру норвежский флаг и остатки лагеря. По записке они узнали, что норвежский исследователь Руаль Амундсен опередил их на тридцать три дня и стал первым европейским исследователем, покорившим полюс.

Чувство гордости, овладевшее Робертом Скоттом, смешалось с разочарованием от того, что не он был первым.

Проведя на полюсе несколько часов, экспедиция вышла в обратный путь. К несчастью, силы оставили путешественников. Нервный подъем сменился жестокой реакцией, наступившей как раз тогда, когда им были нужны физические и моральные силы. С ними случилось самое страшное: закончились запасы пищи. Обессиленные люди не могли тащить сани со снаряжением. Частые бури заставляли их отлеживаться в палатке и расходовать последние остатки пищи.

Сначала умерли двое спутников Скотта, а затем погибли и все остальные. Об этом стало известно из дневника отважного полярника, который он вел до последнего дня жизни. Перед смертью исследователь написал письма жене и детям. Только через 8 месяцев останки Скотта были обнаружены, и тогда выяснилось, что от склада с продовольствием их отделяло всего несколько миль.

Значение экспедиции Роберта Фалкона Скотта не уменьшается от того, что ему не удалось первому покорить полюс. Зато он заложил основы техники выживания в экстремальных условиях и своей жизнью спас жизнь многим другим полярникам.