Беринг, Витус Йонсен

(1681-1741) исследователь Камчатки, офицер русского флота

Витус Беринг родился в Дании, но с 1703 года при Петре I поступил на службу в русский флот в чине капитан-командора. До 1724 года он плавал в Балтийском и Азовском море.

23 декабря 1724 года Петр I подписал указ о снаряжении экспедиции, главная задача которой заключалась в выяснении, соединяется ли Азия с Америкой, или между ними находится пролив. Эта экспедиция нужна была не только для того, чтобы найти пролив. Россия к тому времени была морской державой, она вела торговлю с другими странами через Балтийское море, но по Тихому океану русские торговые корабли еще не ходили. Необходимо было найти морские пути в Японию, чтобы выяснить, можно ли начать торговлю с этой страной. Кроме того, нужно было собрать сведения о дальних окраинах Русского государства. Петр I хотел также, чтобы русские моряки побывали в тех местах Америки, где живут европейцы.

По его приказу из Петербурга в Охотск двинулась экспедиция, начальником которой морское министерство назначило капитана Витуса Беринга. В помощники ему определили молодого лейтенанта А. И. Чирикова, который уже успел проявить себя как образованный и способный офицер, всегда выполняющий свой долг.

В январе 1725 года обоз экспедиции вышел из Петербурга. Он должен был проехать около 10 тыс. км до Охотска с тяжелым грузом, включающим в себя инструменты, паруса, якоря, канаты. На берегу Охотского моря предполагалось построить суда, на которых экспедиция двинулась бы дальше. Очень труден и опасен был этот путь, особенно от Якутска до Охотска. Дорога шла то через горы, то через болота, часть пути тяжелый груз пришлось перевозить по рекам на лодках, иногда даже против течения. Летом 1726

года, проведя в пути полтора года, экспедиция добралась до Охотска. Отсюда Беринг со своими спутниками выехали на собаках в Нижнекамчатский острог, около которого строился бот «Св. Гавриил». Именно на нем должно было совершиться плавание по Тихому океану.

14 июля 1728 года бот с экспедицией вышел в плавание. Выйдя в Тихий океан, «Св. Гавриил» пошел на север, прошел вдоль берегов Камчатки, Чукотского полуострова. Судно прошло проливом между Азией и Америкой, но из-за тумана исследователи не увидели американского берега. Идя проливом, Беринг открыл остров, который назвал именем святого Лаврентия. 16 августа экспедиция дошла до 67° северной широты. Берег стал отклоняться все больше к западу, и Беринг решил, что существование пролива можно считать доказанным. Он решил повернуть назад, однако А. И. Чириков предложил продолжить плавание до устья реки Колымы, к западу от которой берег был хорошо известен. Зимовать экспедиция встала на Камчатке. В июне 1729 года Витус Беринг снова вышел в море. Бот двинулся прямо на восток, в надежде достичь берегов Америки. Беринг не знал, что этот материк расположен очень далеко от Камчатки. Проплыв по Тихому океану около 200 км в густом тумане и при порывистом ветре, экспедиция повернула назад к Камчатке. В марте 1730 года Беринг и участники его экспедиции вернулись в Петербург. Так закончилась эта экспедиция, известная под названием 1-ой Камчатской (1725-1730), в ходе которой был найден пролив между Азией и Америкой, открыт остров, описаны и нанесены на карту берега Камчатки и Чукотки.

В 1733 году была снаряжена 2-ая Камчатская экспедиция под начальством В. Беринга. Это было невиданное в истории по масштабам объединенное предприятие морского министерства и Академии наук. В состав этой экспедиции входило пять морских гидрогеографических отрядов, которые должны были снять на карту и описать по участкам все северное побережье Сибири от Белого моря до Берингова пролива, два отряда для изучения внутренних областей Сибири и Камчатки и морские отряды для плавания в Америку и в Японию. Формально руководить всей экспедицией был назначен Витус Беринг, однако оперативно руководить такой экспедицией, разбросанной по всей Сибири, он, конечно, не мог. Отряды, направленные на север, объединились в Великую Северную экспедицию, а 2-ая Камчатская должна была двинуться к берегам Японии и Америки.

В феврале 1733 года первые обозы экспедиции вышли из Петербурга и двинулись к Охотску, где сооружались суда, на которых экспедиция двинется дальше. Летом 1740 года пакетботы (легкие военные посыльные корабли) «Св. Петр» и «Св. Павел» были спущены на воду.

Осенью 1740 года Беринг и Чириков вышли в море и приплыли в Авачинскую губу на восточном берегу Камчатки. Здесь заранее была выбрана удобная естественная гавань, в которой корабли стали на зимовку. Беринг назвал эту гавань в честь своих кораблей Петропавловской. Теперь здесь находится город и крупнейший порт на Тихом океане Петропавловск-Камчатский.

4 июня 1741 года боты «Св. Петр» и «Св. Павел» вышли из гавани и направились на юго-восток, так как еще в Петербурге они получили приказ выяснить, существует ли в действительности Земля Жуана-да-Гамы, которая была обозначена на многих картах. Пройдя вдоль 40° северной широты, Беринг и Чириков выяснили, что этой земли на самом деле нет. 20 июня 1741 года в густом тумане корабли Беринга и Чирикова разошлись и уже не встретились больше. Судно Беринга долго шло по безбрежному океану, и 17 июля 1741 года вдали показались горы со снежными вершинами. Через три дня судно подошло к берегу и стало на якорь вблизи материка у небольшого гористого острова. Сейчас этот остров называется Каяк. Члены экспедиции Беринга высадились на этом острове, чтобы описать его растения и животных, найти следы, позволяющие судить о быте островитян.

Беринг не стал задерживаться у берегов Америки и отправился в обратный путь. На обратном пути к Камчатке в частых туманах мореходы видели несколько островов (Туманный, Евдоксевские и т. д. ), открыли острова Шумагина, где европейцы впервые увидели алеутов, острова Алеутской гряды, группу Крысьих и Ближних островов.

С сентября на корабле начала свирепствовать цинга; многие моряки заболели, захворал и сам Витус Беринг. На ногах держалось только 10 человек, остальные не могли уже ходить и нести вахту.

4 ноября изнуренные моряки увидели гористую местность, но это была не Камчатка. С трудом они сошли на берег и увидели множество животных, совсем не боящихся их. Земля, на которую высадилась команда, была островом, где еще не ступала нога человека. Люди решили остаться здесь на зимовку. Они вырыли землянки и покрыли их шкурами убитых животных. В одну из таких землянок перенесли Витуса Беринга. Многие больные моряки, употребляя в пищу свежее мясо, начали потихоньку выздоравливать, но Берингу ничто не могло помочь. Он скончался 19 декабря 1741 года. Оставшиеся в живых моряки летом следующего, 1742 года построили из бывшего корабля суденышко и на веслах пришли в Петропавловск, где их считали погибшими.

Именем В. Беринга позднее назвали море, пролив между Азией и Америкой, группу Командорских островов (по его служебному званию) и остров в группе этих островов, где пришлось зимовать команде. На Чукотском полуострове есть поселок, носящий имя Витуса Беринга.

Первая и Вторая Камчатские экспедиции, возглавляемые Берингом, совершались в тяжелых условиях, они потребовали много жертв. Однако помимо открытия пролива и новых земель Беринг и Чириков открыли путь русским мореходам в Тихий океан на промысел морского зверя; они открыли всю гряду Алеутских островов и основали русские поселения на полуострове Аляска в Северной Америке.