Бёрнс, Роберт

(1759-1796) шотландский поэт

Творчество Роберта Бёрнса глубоко уходит своими корнями в национальную почву Шотландии. В его произведениях живет вольнолюбивый дух шотландского народа. Поэзия Бёрнса вошла в мировую литературу как могучая действенная сила. Гёте и Байрон с одинаковой прозорливостью угадали, что источник величия Роберта Бёрнса как поэта заключается в его народности. Влияние его на английскую литературу, особенно в период романтизма, так велико, что с трудом поддается определению.

Будущий знаменитый поэт родился в семье шотландского крестьянина-бедняка Вильяма Бёрнса в деревушке Аллоуэй 25 января 1759 года. Его отец смолоду был батраком. Он много лет скитался в поисках сезонной работы по Шотландии и лишь к пятидесяти годам смог взять в аренду небольшой участок земли, на котором построил глинобитную мазанку.

Мать поэта, Агнес Браун, была сиротой. Она обладала веселым, ровным характером, имела прекрасный голос. По вечерам за пряжей пела народные шотландские песни, старинные баллады, которые на всю жизнь сохранились в памяти ее первенца Роберта.

Отказывая себе в самом необходимом, Вильям решил послать сыновей хотя бы в начальную, приходскую школу. По вечерам отец стремился пополнить знания детей, читая им вслух книги. Он подолгу беседовал с сыновьями о чести и достоинстве, говорил им о долге истинного патриота.

Через некоторое время Вильям, сложившись со своими соседями, пригласил для детей в качестве учителя бедного студента Мердока, который впоследствии стал видным ученым. Вскоре Роберт Бёрнс сделался любимым учеником Мердока. Под его руководством он изучил английскую грамматику, французский язык, латынь, познакомился с английской литературой. Кроме того, Мердок ознакомил Роберта Бёрнса с английскими народными балладами и песнями. Роберт научился превосходно писать по-английски - его стихи и проза на этом языке вызывали одобрение самых строгих знатоков и ценителей.

Отроческие годы Роберта Бёрнса были омрачены нуждой и преждевременной кончиной отца. Однако к семнадцати годам он уже накопил солидный багаж знаний. Бёрнс непрерывно совершенствовался в искусстве слагать стихи, изучал произведения французских, немецких, итальянских, древнегреческих и древнеримских писателей, штудировал философов Шефтсбери, Юма, Гоббса, Дидро, Руссо.

В юности Роберт ничем не отличался от большинства своих сверстников - это был здоровый, крепкий крестьянский парень, балагур и насмешник, который любил потанцевать вечером в веселой компании молодежи. С раннего утра и до позднего вечера он в поте лица трудился в поле, как и все молодые люди его деревни.

Толчком для усиленных занятий поэзией послужила первая юношеская любовь к пятнадцатилетней Нэнси, с которой Роберт вместе вязал снопы во время уборки урожая. Именно с тех пор рифма и мелодия стали непосредственным голосом его сердца.

Первые годы творчества Роберт Бёрнс шел испытанной дорогой своих предшественников - безвестных бродячих поэтов и певцов. Он меньше всего думал тогда об издании своих творений и просто создавал нежные любовные стихи, мог экспромтом сочинить эпитафию или эпиграмму. Его звонкие песни и злые шутки в рукописном виде были широко распространены в народе.

Летом 1785 года Роберт Бёрнс встретил девушку, которую горячо полюбил. Ее звали Джин Армор. Отец Джин - зажиточный и законопослушный человек - и слышать не хотел о ее браке с бедняком, стяжавшим к тому же славу смутьяна и безбожника. Однако Роберт и Джин встречались несмотря ни на что. Скоро молодые люди вступили в тайный брак. Но отец Джин, узнав об этом, потребовал, чтобы нотариус уничтожил брачный документ, и вынудил свою дочь «покаяться в грехах» перед священником. Затем, угрожая ей родительским проклятием, отослал к родственникам в другой город.

Бёрнс решил уехать из родной Шотландии в колонию, на Ямайку, или поступить в солдаты. Перед тем как навсегда покинуть милый его сердцу край, молодой поэт, вняв настойчивым просьбам и советам своих образованных друзей, предпринял издание сборника «Стихотворения на шотландском диалекте». Этот сборник вышел в 1786 году. Весь тираж в шестьсот экземпляров разошелся моментально. Люди читали книгу вслух и были поражены талантом гениального пахаря.

Почитатели поэзии Роберта Бёрнса начали усиленно приглашать его в Эдинбург, чтобы издать там сборник еще раз. Меценаты обещали ему свое покровительство. Второе издание сборника стихов появилось в апреле 1787 года. Книгу тут же переиздали в Лондоне и во многих других городах Британии. Бёрнс, единственный раз в своей жизни, получил приличный гонорар, половину которого тут же поспешил отослать матери и брату. Теперь стала наконец возможной и его свадьба с Джин Армор, ибо ее отец дал свое согласие на союз дочери с прославленным поэтом.

После выхода в свет второго издания книги ее автор продал право на все свои произведения за 100 гиней эдинбургскому издателю и в 1788 году купил ферму. Почти одновременно, желая иметь постоянный доход, Роберт Бёрнс в 1789 году с помощью друзей получил место акцизного чиновника в Дамфрисе, избравшем его своим почетным гражданином еще в пору блестящего успеха поэта.

До 1791 года Бёрнс трудился и на ферме, и в акцизной палате. Однако тяжелая болезнь и неминуемое разорение, грозившее ему, заставили поэта продать с аукциона все свое имущество и окончательно переехать в город.

С 1791 года Роберт Бёрнс активно и безвозмездно сотрудничает с двумя издателями сборников народных песен. Революционные события во Франции отразились и на внутренней жизни Британии. Весной 1791 года наступила полоса политической реакции. Роберт Бёрнс оказался в числе неблагонадежных, поскольку властям было известно его стихотворение «Дерево свободы»:

Есть дерево в Париже, брат.

Под сень его густую Друзья отечества спешат.

Победу торжествуя.

Где нынче у его ствола Свободный люд толпится.

Вчера Бастилия была. Всей Франими темница...

Кроме того, собрав все свои скудные средства, поэт послал революционной Франции четыре мортиры. Однако они были конфискованы, а власти предупредили поэта официальной бумагой, в которой Роберту Бёрнсу предлагалось «служить, а не думать». Лояльность поэта приехал проверять сам генеральный инспектор главного акцизного управления, который не принял в его отношении суровых мер только благодаря заступничеству друзей Бёрнса.

В последнее десятилетие своей жизни поэт упорно собирал, записывал и обрабатывал произведения шотландского устного народного творчества. Обращаясь к ним, он сумел по-новому переосмыслить старую фольклорную символику или - если речь шла об исторических темах и образах - насытить их современным содержанием.

Вместе с тем постоянная работа над фольклором наложила определенный отпечаток на оригинальное творчество поэта. В композиции и стиле его произведений начинают преобладать элементы народной поэзии - он любит повторы, рефрены, зачины и т. п. , которые характерны и для народной песни, и для баллады. Манера Роберта Бёрнса сочинять стихи напоминает нам о поэтической практике народных поэтов и певцов. Он никогда не мог сочинить и нескольких рифмованных строк без того, чтобы сначала не найти для них мелодию какой-либо народной песни. Только овладев мелодией, Бёрнс начинал подбирать рифмованные строки.

Тяжелое материальное положение, болезнь и непосильный труд подорвали его силы. Но и тяжело больной, поэт не выпускал из рук пера. В последние годы жизни он создал свои самые светлые, самые жизнерадостные песни и баллады, самые беспощадные эпиграммы.

21 июня 1796 года Роберта Бёрнса не стало. Проводить поэта в последний путь собралась огромная по тем временам процессия. Его похоронили с воинскими почестями, как национального героя.