Скотт, Вальтер

(1771-1832) шотландский прозаик и поэт

Современники писателя зачитывались его романами и с нетерпением ждали появления новых произведений. О них с восхищением отзывался Байрон. Пушкин сравнивал Вальтера Скотта с Шекспиром. Бальзак считал его своим учителем. Белинский назвал его Колумбом в сфере искусства.

Будущий писатель принадлежал к одному из древних, но обедневших шотландских родов. Его отец занимал достаточно скромную должность адвоката и жил не в родовом замке, а в небольшом доме в центре Эдинбурга.

Хотя уже с раннего детства писатель знал о своем древнем аристократическом происхождении, большую часть жизни он должен был думать о добывании хлеба насущного. Поэтому он решил унаследовать профессию отца и поступил в Эдинбургский университет, после окончания которого в 1792 году выдержал экзамен на звание адвоката. Вальтер Скотт был назначен в шотландское графство Селкерк, где после семи лет службы получил должность шерифа. Но это время не прошло даром, и, возможно, как раз в те годы из обычного чиновника молодой человек превратился в писателя, остро чувствующего связь прошлого с настоящим.

Вальтер Скотт много ездил по шотландским поселениям и одновременно с исполнением своих служебных обязанностей (а помимо адвокатских, он выполнял обязанности секретаря суда), записывал старинные предания и песни. Под влиянием немецких романтиков, которые первыми заговорили о том, что необходимо издавать народный фольклор, Скотт подготовил трехтомник «Песни шотландской границы».

Первые два тома состояли из народных песен, а в третий вошли баллады, написанные самим Скоттом. Этот сборник сразу же принес известность молодому поэту и был переведен на многие иностранные языки. Русские переводы Вальтера Скотта были сделаны Василием Андреевичем Жуковским.

После выхода первого сборника, Вальтер Скотт серьезно занялся поэзией и выпустил еще несколько книг, которые принесли ему славу выдающегося поэта.

В начале XIX века он решил заняться прозой и написал свой первый роман «Уэверли», сюжет которого был основан на эпизоде из шотландской истории. Интересно то, что Скотт боялся повредить своей литературной репутации, и первое издание книги вышло без имени автора. Только после того, как роман был с восторгом принят публикой, Скотт подписал его своим именем.

С этого времени писатель регулярно публикует исторические романы, причем их сюжетные рамки непрерывно раздвигаются. Все произведения Вальтера Скотта четко разделяются на два цикла: по сюжету они связаны с событиями или шотландской, или европейской истории.

Героями первых романов стали борцы за независимость Шотландии, и прежде всего Роб Рой — реально существовавший вожак шотландских горцев. Конечно, писатель романтизировал его облик, наделив чертами благородного разбойника, подобного Робину Гуду. Но главным достоинством романа Скотта было яркое воспроизведение исторических событий.

Писатель тщательно готовился к написанию каждого из своих романов: подбирал материалы, обязательно совершал поездку по местам их действия. Все это позволяло не только проникнуть в прошлое, но и сделать его близким и понятным читателю.

Постепенно от истории Шотландии Вальтер Скотт перешел к историческим событиям Англии. Опираясь на старинные английские летописи, он создал цикл произведений, в которых развернул широкую панораму событий XII—XIII веков. Наряду с вымышленными героями в таких романах, как «Айвенго», «Ричард Львиное Сердце», «Квентин Дорвард», «Пертская красавица» и других, действуют и реальные исторические лица: прежде всего это король Ричард Львиное Сердце и его брат Джон.

В каждом из этих романов Вальтер Скотт соединяет реальные исторические события и вымышленный сюжет, поддерживающий интерес читателя. Такая динамическая интрига в сочетании с точными историческими реалиями и вызывала интерес читателей. По этой же причине на основе произведений Скотта часто создавались оперы и драмы. Среди них можно отметить такие знаменитые оперы, как «Пертская красавица» Жоржа Бизе, а также «Лючия де Ламмермур» Г. Доницетти.

В конце жизни в творчестве писателя происходит еще один поворот. Вальтер Скотт выпускает фундаментальный научный труд — «История Шотландии». Одновременно с ним выходит из печати и мемуарно-биографическая книга «Жизнеописания романистов», где Скотт рассказывает о своих встречах с крупнейшими английскими писателями.

Последним же его произведением стала книга, посвященная творчеству Байрона. В ней Вальтер Скотт выступил и как ученый-филолог, давший критический анализ произведений великого английского поэта.

Слава Вальтера Скотта намного пережила его самого. Потомки восхищаются романами писателя ничуть не меньше, чем его современники. На его родине в самом центре Эдинбурга стоит посвященный ему памятник. Писатель изображен здесь в окружении почти всех своих героев.