Джек Лондон

(настоящее имя — Джон Гриффит)

(1876-1916) американский писатель

Детство будущего писателя прошло в Калифорнии. Он не знал отца, который оставил жену незадолго до рождения ребенка. Мальчика воспитал отчим, который был плотником, но всю жизнь мечтал стать фермером. Несколько раз ему удавалось накопить деньги и купить землю, но столько же раз он разорялся и начинал все сначала.

Семья постоянно бедствовала, и Джон рано начал самостоятельную жизнь. В юности он сменил множество занятий: продавал газеты, работал угольщиком, развозил лед хозяевам пивных, прислуживал в кегельбане, промышлял устриц в запретных местах. По окончании школы, четырнадцатилетним подростком, он поступил рабочим на консервную фабрику. Но многочасовой труд оказался для мальчика слишком изнурительным. Джон не выдержал, ушел с фабрики и занялся ловлей устриц в Калифорнийском заливе, став так называемым «устричным пиратом». Это занятие давало достаточно стабильный заработок, хотя и было связано с риском попасть в тюрьму.

Но, как и многие мальчишки, он мечтал о морских странствиях. Романтика портовой жизни, «дикой и свободной», захватила юношу, и он поступил матросом на корабль, отправлявшийся ловить котиков к берегам Японии и в Беринговом море.

Писать он начал случайно. По совету матери Джон принял участие в конкурсе, который проводила одна из местных газет, и неожиданно получил первую премию. А очерк — «Тайфун у берегов Японии» — был напечатан в городской газете.

После этого он отправился пешком через всю Америку в надежде найти заработок в столице. Но, едва добравшись до Вашингтона, будущий писатель попал в тюрьму за бродяжничество и был выслан обратно в родной город. Позже Лондон опишет свои скитания в книге очерков «Дорога» (1907) и в романе «Мартин Идеи» (1909).

В 1895 г. Джек Лондон вступил в Социалистическую рабочую партию и был арестован за политическое выступление. Из партии он вышел в 1916 году по причине «утраты ею революционного духа».

С 1896 г. Лондон упорно занимается писательским трудом, работает по 15 часов в сутки. Но он понимает, что ему не хватает образования, и, сдав экзамены за школьный курс, поступает в Калифорнийский университет. Однако получить высшее образование ему так и не довелось. Жить было не на что, к тому же надо было содержать мать, и, проучившись год, Джек в 1897 г. в пору «золотой лихорадки» устремляется на Клондайк.

Там он прожил почти год в небольшом поселке Доусон. В снеговых просторах Аляски Джек Лондон столкнулся с драматическими судьбами золотоискателей и сценами корыстных сражений за золото. Ведь сюда с востока США занесло немало всяких авантюристов, и здесь не было ничего дешевле человеческой жизни. Он вернулся домой без гроша, но привез массу впечатлений и твердое решение стать писателем. Живя впроголодь, он добился, что журналы стали печатать его рассказы, впоследствии объединенные в сборники «Сын волка» (1900), «Бог его отцов» (1901), «Дети мороза» (1902), «Мужская верность» (1904). Гонорары за его первые рассказы были столь мизерными, что Лондон был вынужден одновременно выполнять различную поденную работу. И только после появления сборника «Свет волка» в 1900 году он получил возможность полностью посвятить себя литературному труду.

Северные рассказы — это фрагменты большой клондайкской эпопеи. В них Лондон открыл новое направление в литературе, описывая романтику суровых будней. Его герои предоставлены самим себе в условиях дикой природы и должны бороться, чтобы выжить. Основываясь зачастую на собственном опыте, он показал, как в схватке с животными и с природой выживает сильнейший. Причем человек должен быть не просто смелым и сильным, иметь крепкие мускулы и ясную голову, но в не меньшей степени обладать такими качествами, как справедливость, мужество, честь.

Лондон показал, как Север меняет людей: они освобождаются от эгоизма, ожесточенности, начинают больше доверять друг другу, обретая первоначальный высокий смысл таких знакомых понятий, как чувство товарищества, ответственности по отношению к ближнему.

До Лондона были известны всего несколько авторов, которые писали о животных, в их число входит и знаменитый американо-канадский писатель Э.Сетон-Томпсон. Лондон же не просто рассказывал о мире зверей, а создал яркие зримые характеристики представителей северной фауны, сделав их полноправными героями своих книг. Такова, например, одна из самых известных его повестей «Зов предков» (1903). Можно сказать, что именно Лондон стоит у истоков анималистской американской литературы.

В 1902 году ему удалось устроиться военным корреспондентом. Он должен был освещать события англо-бурской войны в Африке. Однако, добравшись до Англии, писатель узнал, что война уже закончилась. Оставшись в Лондоне, он некоторое время жил в городских трущобах Ист-Энда.

11ереодетый бедняком, Лондон проникает в трущобы Ист-Энда, чтобы изучить жизнь париев богатейшей державы мира, и пишет правдивую книгу «Люди бездны», поднимая голос в защиту отверженных и презираемых. В писателе укрепляется уверенность, что людям еще предстоит построить «новую и высшую цивилизацию, в основе которой будет любовь к человеку». Любопытно, что ее русский перевод был выпущен под заголовком «На дне». По случайному совпадению в тот же год появилась одноименная пьеса М.Горького, и русскому читателю оказались близки аналогии с английскими трущобами.

В приключенческом романе «Морской волк» (1904) писатель осуждает идею ницшеанства — сверхчеловека. Капитан судна «Призрак» Волк Ларсен считает себя исключительной личностью и с презрением и жестокостью относится к команде и пассажирам. Волк Ларсен — сложный характер. Мужественный, умный, он в совершенстве владеет своей профессией, он — бог на море. Философия его такова: быть сильным — это добро, быть слабым — зло. Он аморален, циничен. Джек Лондон подчеркивает первобытную силу, грубость, даже садизм в его характере. У Ларсена за плечами полуголодное детство, побои, морская служба, до всего в жизни он дошел сам, поэтому и полагается только на свой разум и силу. Волчьи условия породили индивидуалиста. Писатель подводит нас к выводу: современное общество либо сгибает человека и превращает его в раба, либо воспитывает сверхчеловека. Железная воля и могучие кулаки Ларсена подчиняют команду и пассажиров его воле К разряду подобных «сверхчеловеков» принадлежали в Америке промышленные магнаты, финансовые воротилы, хищники различного калибра, нашедшие в Америке благоприятную почву для процветания.

Другим событием в творческой биографии Джека Лондона стал роман «Белый клык» (1906) — история волчонка, превратившегося в мудрое и отважное животное. Белый Клык проходит четыре восходящие ступени опыта: животный мир, индейцы, жестокий мир Красавчика Смита и, наконец, мир разума и любви. Волчонку удается выжить только благодаря природной силе, здоровью и умению приспосабливаться, что, по мнению Лондона, равно пониманию законов мира. Тема человека-хозяина проходит через весь роман, воплощая мысль о превосходстве человека над животными в силу его разума и установленных им гуманных, справедливых законов. Мысль о могуществе любви пройдет через все творчество писателя.

В 1904 г. он отправляется корреспондентом на русско-японскую войну. На небольшой джонке он устремился к месту морского сражения в то самое время, когда команды русского крейсера «Варяг» и канонерской лодки «Кореец» затапливали свои корабли, чтобы не сдать их японцам. В 1905 г. Джек Лондон обращается к американскому народу с призывом поддержать русскую революцию. Он тесно связан с социалистическим движением и подписывает свои письма «Ваш во имя революции Джек Лондон».

В 1906 году Лондон наконец добился того, о чем мечтал в самом начале своей литературной деятельности: его книгами зачитывалась вся Америка, их переводили на иностранные языки.

Как отклик на развитие рабочего движения в мире и на русскую революцию, о которой так много рассказывала ему его друг социалистка Анна Струнская, Джек Лондон написал роман «Железная пята» (1907). Это фантастический роман о борьбе народа с тиранией монополистического капитала и финансовой олигархии — железной пятой. Хотя поднявшийся на борьбу народ терпит поражение, герой романа — революционер Эвергард — убежден в конечной победе революции в будущем. Речи героя воспроизводят мысли статей и лекций самого Джека Лондона. В то время Лондон и подумать не мог, что всего через несколько десятилетий его предсказания начнут сбываться.

В 1907—1909 гг. Джек Лондон отправляется в кругосветное плавание на яхте «Снарк», описанное потом в книге «Путешествие на «Снарке» (1911). В его планах — посетить Россию, но в Австралии тропическая лихорадка загнала его в больницу. Во время путешествия Джек Лондон знакомится с бытом островитян и понимает их ненависть к иноземцам. Так, в рассказе «Кулау-прокаженный» туземный вождь Кулау до последней капли крови сражается с белыми завоевателями.

Летом 1907 г., во время стоянки яхты «Снарк» на Гавайях, писатель начал роман «Мартин Идеи». Это история борьбы простого рабочего парня за место под солнцем. Роман во многом автобиографичен, его главный герой проходит сложный путь из самых низов к вершинам славы. Это роман социальный и в то же время роман о любви. Именно любовь к Руфь Морз вдохновляет Мартина прорываться к вершинам искусства, стать знаменитым писателем.

Мартин хотел сказать людям правду. Но материальная зависимость заставляет его подлаживаться под низкие литературные вкусы, социальные условия коверкают его душу и жизнь. Растерявший в борьбе свои идеалы, гордые порывы, озлобленный безуспешными схватками с миром продажности, подлости, он приобрел вместе со славой непреодолимое отвращение к творчеству. Мартин открывает иллюминатор и погибает в глубинах океана.

Роман развенчивал идею американской исключительности, возможности для каждого преуспеть и стать богатым. Джек Лондон разоблачал лицемерие, лживость, бездуховное убожество мира, где человек ценится по его кошельку.

Лондон много и упорно работает. Постепенно основным жанром его творчества становится авантюрно-приключенческий роман. Автор посылал своих героев в джунгли Латинской Америки, на необитаемые острова, в южные моря к пиратам и китобоям. Динамичный сюжет был наполнен действиями ярких и сильных личностей, которым хотелось подражать. Герои Лондона были мужественны, справедливы и, как правило, оказывались победителями в борьбе со злом.

Произведения Джека Лондона с их острым, неординарным сюжетом и запоминающимися героями привлекали внимание кинематографистов многих стран. Многие его повести и романы были экранизированы, а некоторые из них, как, например, «Сердца трех», «Белый клык», «Джонни и Киш», «Зов предков», ставились не один раз.

Однако, добившись всемирной славы и известности, писатель не обрел счастья. Творческих сил оказалось у него куда больше, чем физических. Непосильный труд и лишения, которые Джеку Лондону довелось испытать в молодости, подорвали его здоровье. Его мучили приступы уремии, которые день ото дня становились нестерпимее. Во время одного из приступов Лондон покончил жизнь самоубийством, приняв смертельную дозу морфия. Писателю было всего 40 лет. Погребен он был на склоне холма в Лунной долине. На могиле находится обломок скалы, оставшийся от «дома Волка», который строил писатель в Лунной долине и который внезапно сгорел. Неумелой рукой на камне начертаны только два слова — «Джек Лондон». Романы писателя переведены на 68 языков.

Своих детей у него не было, и он усыновил своего племянника, который после смерти Лондона создал музей в его доме в Глен-Эллен.


..Следующая страница->