Кинг, Мартин Лютер

(1929-1968) американский священник и борец за гражданские права

Свою жизнь Мартин Лютер Кинг посвятил борьбе за нрава чернокожего населения и безработных Америки.

Майкл Кинг родился в Атланте, где его отец служил пастором в баптистской церкви. Когда мальчику исполнилось шесть лет, отец изменил его имя на Мартина Лютера в честь основателя протестантизма.

Способности Мартина были замечены в школе, где он намного опережал своих сверстников. Он прошел десятилетнюю программу за восемь лет, экстерном сдал выпускные экзамены и поступил в колледж для цветных, который находился в Атланте.

Закончив его в 1947 году, Мартин Лютер Кинг принял сан священника и стал помощником отца в церкви. Через год он поступил в богословскую семинарию Крозера и в 1951 году стал бакалавром богословия.

Как одному из лучших выпускников, Кингу была предоставлена стипендия для обучения в аспирантуре Бостонского университета, где в 1955 году ему была присвоена степень доктора богословия.

В 1953 году Мартин Лютер Кинг женился и тогда же был назначен священником баптистской церкви в город Монтгомери (штат Алабама). Там Мартин впервые столкнулся с сегрегацией цветного населения. В то время Алабама оставалась единственным штатом США, в котором негры не могли пользоваться общим транспортом с белыми жителями.

По инициативе Кинга в городе был проведен бойкот общественного транспорта цветным населением. 328 дней негритянская община не пользовалась общественным транспортом. Это получило такой резонанс в американской прессе, что в ноябре 1956 года Верховный суд США признал неконституционной сегрегацию негров в Алабаме.

Так началась общественная деятельность Мартина Лютера Кинга. Следующей его акцией стало достижение равноправия негров в сфере образования. Дело заключалось в том, что в некоторых городах Америки негритянские дети не могли учиться в тех же школах, где учились белые дети. По инициативе Кинга в Верховный суд был подан иск против властей американского города Топека. Рассмотрев этот иск, Верховный суд страны вынужден был признать, что раздельное обучение белых и черных также противоречит американской конституции.

Примером для себя Мартин Лютер Кинг считал деятельность Махатмы Ганди. «Ненасильственное сопротивление, — писал Кинг, — единственный метод, оправданный в борьбе за свободу». В 1960 году он посетил Индию, куда его пригласил премьер-министр страны Джавахарлал Неру. Во время этой поездки Кинг еще глубже ознакомился с учением Ганди и стал убежденным сторонником его философии ненасилия.

Несмотря на то что Кинг постоянно подвергался нападениям со стороны расистов, он при каждом удобном случае старался выступать перед негритянскими общинами. Во время одной из своих лекций в сентябре 1958 года Мартин Лютер Кинг был ранен ударом ножа в грудь. В это время он проводил ряд кампаний за уничтожение сегрегации. Он путешествовал по всей стране, о его ораторских способностях писали все американские газеты. Выступления и проповеди Кинга собирали многотысячные толпы его сторонников.

В марте-апреле 1963 года его арестовали и заключили в тюрьму города Бирмингема за нарушение общественного порядка. В это время он написал знаменитое «Письмо из Бирмингемской тюрьмы», в котором изложил свои взгляды. Власти не могли предъявить Мартину Лютеру Кингу никакого обвинения и через пять дней были вынуждены освободить его.

28 августа 1963 года он вместе с другими негритянскими лидерами был принят президентом США Джоном Кеннеди. Выйдя от президента, Кинг произнес речь, рефрен которой «у меня есть мечта» вскоре стал припевом популярной песни об отмене сегрегации.

После убийства Кеннеди президент Линдон Джонсон пригласил Кинга в Белый дом на церемонию подписания закона об отмене сегрегации в общественных местах, а осенью того же года ему была присуждена Нобелевская премия мира.

Естественно, у Кинга было множество врагов. Директор ФБР Эдгар Гувер открыто называл его самым отъявленным лжецом в стране.

В последние годы жизни Мартин Лютер Кинг стал инициатором борьбы не только с расизмом, но и с безработицей. В ноябре 1967 года он объявил о начале кампании в защиту бедняков, которая должна была завершиться демонстрацией в Вашингтоне.

В марте 1968 года, выступая в Мемфисе перед участниками этой демонстрации, Кинг был тяжело ранен снайпером. На следующий день он умер в больнице. Похороны отважного борца за права человека превратились в многолюдную демонстрацию.

В 1986 году бронзовый бюст Мартина Лютера Кинга был установлен в здании Капитолия в Вашингтоне. Он стал первым цветным американцем, удостоенным такой чести. Тогда же конгресс США постановил отмечать день его рождения как государственный праздник.