Дашкова Екатерина Романовна

(1743-1810) русский общественный деятель

Дашкова Екатерина Романовна вошла в историю как первая русская женщина, которой удалось занять ответственные научные посты. Она одновременно являлась директором Академии наук и президентом Российской Академии. Этот факт можно считать уникальным для русской истории, ибо до нее женщины не допускались к участию в государственных делах, за исключением коронованных особ: Екатерины I, Анны Иоанновны, Елизаветы Петровны и Екатерины II. Кроме того, она вошла в историю русской культуры как талантливый переводчик и незаурядный писатель.

Екатерина Дашкова была дочерью графа Воронцова и крестницей императрицы Елизаветы. В возрасте двух лет она лишилась матери и была взята на воспитание в дом графа Михаила Илларионовича Воронцова, своего дяди. Она получила традиционное для XVIII века образование, где основное внимание уделялось изучению иностранных языков и танцам. Тем не менее одаренная девушка сумела найти путь к знаниям и благодаря усердию и обширной библиотеке Воронцовых, собранной в разных европейских странах, вошла в число образованнейших людей своего времени.

Уже в пятнадцать лет, знакомые прозвали ее ученой. Надо сказать, что Дашкова училась практически всю свою жизнь, расширяя сферы своих интересов. Она познакомилась с историей, хорошо разбиралась в экономике, получила начальные знания по географии, геологии, некоторым практическим дисциплинам, например химии.

По описанию современников, Екатерина Романовна Дашкова была некрасива, маленького роста, с приплюснутым носом и толстыми щеками. Поэтому она казалась старше своих лет. Но все эти внешние недостатки искупались острым умом и живым характером.

Осенью 1758 года, Екатерина Дашкова впервые встретилась с Екатериной, тогда еще великой княгиней. Они понравились друг другу и быстро подружились. Правда, вскоре они расстались, потому что менее чем через год Екатерина Воронцова вышла замуж за князя Дашкова и уехала с ним в Москву. Любопытно, что она практически не могла изъясняться со своей свекровью, поскольку одна знала французский, а другая — только русский язык. И Дашковой пришлось учиться родному языку.

Через два года она вместе с мужем возвратилась в Петербург. К этому времени, Екатерина Дашкова родила первенца — дочь Анастасию, а затем и второго ребенка — сына Павла. Он не отличался крепким здоровьем, и мать заботилась о нем практически всю его жизнь. По-видимому, именно этот ребенок был ей ближе других, поскольку известно, что дочь она быстро выдала замуж, а сведения о ее воспитании минимальны.

В Петербурге Екатерина Романовна Дашкова сразу же становится активной участницей заговора с целью низложения императора Петра III. Она привлекла к заговору своего мужа и его дядю — графа Панина, а также офицеров Измайловского полка. Вместе с Екатериной совершила переход в Петергоф во главе двадцатитысячного войска.

После восшествия на престол Екатерины II, Дашкова была назначена статс-дамой. Это была высшая придворная должность, которую могла занимать женщина. Но Екатерина так и не приблизила к себе Дашкову. Можно сказать, что у графини была типичная судьба фаворита. Видимо, холодность Екатерины была вызвана и связью Дашковой с Григорием Орловым, страстью к которому воспылала сама императрица.

В 1764 году Екатерина Дашкова овдовела и вскоре после этого уехала вместе с детьми за границу. Ее здоровье было сильно подорвано тяжелыми родами. Вначале она приехала в Берлин, где провела несколько недель, чтобы восстановить силы. По распоряжению прусского короля ее поселили в одном из дворцов. Несколько раз она встречалась с королем Пруссии Фридрихом II.

Из Германии Дашкова направилась в Англию, а затем во Францию. В Париже она познакомилась с великим французским философом Дени Дидро. Из Франции, Екатерина Дашкова совершила кратковременную поездку в Швейцарию для встречи с Вольтером.

Она подробно описывала свои путешествия, сохранилась и ее обширная переписка. Так Россия узнала о других странах не из рассказов паломников или купцов, а по впечатлениям светской дамы.

Вернувшись затем в Россию, она вновь встретилась с Екатериной, которая на этот раз отнеслась к бывшей приятельнице доброжелательно. Но Дашкова прожила в Петербурге недолго и, выдав замуж свою дочь, вновь отправилась за границу. На этот раз она хотела дать образование своему сыну. Поэтому она поехала в Англию, где и оставалась, пока ее сын учился в Эдинбургском университете.

Интересно, что из своих путешествий, Екатерина Романовна Дашкова привезла много любопытных находок. Собранные ею образцы геологических пород составили основу для будущего Минералогического музея в Петербурге.

По возвращении в Россию она была назначена сперва директором Академии наук, а затем стала первым президентом Российской Академии. Именно Дашковой принадлежит идея создания практически первого русского литературного журнала и первого толкового словаря русского языка. Следует помнить и о том, что при ней была учреждена и первая русская аспирантура.

Жизнь Екатерина Романовна Дашковой — яркий пример судьбы человека из светских кругов, получившего блестящее образование и не сумевшего реализовать свои способности в полной мере. Зависть, людское недоброжелательство не позволили этой женщине испытать в должной мере славу и первого президента российской Академии наук, и блестящего публициста, и просто незаурядного человека.

После смерти Екатерины II судьба оказалась еще более неблагосклонной к этой незаурядной женщине. Павел I лишил ее всех должностей и выслал в родовое имение. Но Екатерина Дашкова не смирилась и даже там продолжала работать. Она оставила интереснейшие воспоминания о своем времени. Правда, написала она их по-французски, с оказией передала в Англию, где спустя много десятилетий они были напечатаны Герценом.

В сознании же современников она осталась фаворитом одного монарха и ссыльной при другом. Лишь сегодня многие факты ее биографии постепенно проясняются, и ее имя наконец вошло в плеяду блестящих общественных и государственных деятелей России.