Паскаль, Блез

(1623-1662) французский математик, физик, философ и писатель

Блез Паскаль родился в Клермон-Ферране, столице Оверни, одной из самых древних провинций Франции, в семье дворянина. Этьен Паскаль, отец Блеза, изучал право в Парижском университете; став судьей, прославился как неподкупный и образованный человек; он разбирался и в математике, и в музыке, знал языки. Его жена Антуанетта Бегон была тоже из семьи юристов.

Вскоре мать Блеза, имевшая слабое здоровье, умерла. Этьен Паскаль остался один с тремя малолетними детьми. Он очень любил их и сам обучал детей грамматике, географии и истории. В 1631 году семья переехала в Париж, поскольку в Клермоне свирепствовала чума. Этьен Паскаль снял квартиру в хорошем районе и занялся воспитанием детей, в домашних делах ему помогала их служанка Луиза Дельфо, которая заменила несчастным сиротам мать.

Юный Блез обнаружил феноменальные математические способности, и отец взял его на заседания математического кружка монаха Марена Мерсенна. Здесь в келье монаха собирались и спорили будущие великие математики Франции.

Через три года, не пропустив ни одного занятия кружка, где бушевали страсти дискуссий, ошибочных гипотез и гениальных идей, Блез приносит Мерсенну свою работу «Опыт теории конических сечений». После нее Паскаль стал известен в кругу парижских математиков.

В этом же году его отца назначают интендантом в Нормандию, он едет в Руан. Там Блез помогает отцу, и ему приходит гениальная идея механизировать процесс расчетов, создать счетную машину. В 1644 году Генрих II Бурбонский выразил желание посмотреть «паскалево колесо» и пригласил молодого изобретателя продемонстрировать свою машину. Затем Паскаль получает королевскую привилегию на изобретение.

Страсть к знаниям, научная математическая работа приводят его к глубоким философским рассуждениям. Он читает трактат Янсения «О преобразовании внутреннего человека», под влиянием идей которого по-новому смотрит на жизнь, науку и себя, критическим взглядом оценивает все события.

В науке он идет все дальше и дальше. Теперь его волнует физика, физические исследования, эксперименты. Руанские стеклодувы выдувают трубки длиной 12 метров для его необыкновенных экспериментов, которые наблюдают несколько сот человек.

Блез Паскаль не отличался крепким здоровьем, у него часто болела голова, мучили боли в желудке. Его сестра Жаклина ухаживала за ним, делала все для любимого брата. К больному Паскалю приходил великий Декарт, и два математика увлеченно беседовали о самых разных научных проблемах.

Поправившись, Паскаль продолжает физические экспе-рименты. В трактате «О равновесии жидкостей» заложены основы гидростатики, а опыт ученого на горе Пюи-де-Дом называют «великим экспериментом равновесия жидкостей».

В 1651 году умирает его отец. Здоровье самого Блеза ухудшается. Врачи прописывают молодому человеку различные микстуры, но они мало помогают. Блез Паскаль посетил королевский двор. Там сразу отметили его воспитанность, манеры и обхождение.

26-летняя шведская королева Христина, красивая и образованная, пишет письмо Паскалю, приглашает его в Швецию, чтобы он продемонстрировал свою арифметическую машину. Ясно, что Паскаль — восходящая звезда на научном небосклоне Европы. Придворные поэты пишут восторженные стихи об арифметической машине, а теперь еще, после его знаменитых экспериментов со стеклянными трубками и столбиками ртути, — и о теории пустоты.

Светская жизнь Паскаля полна новых знакомств, среди них дружба с кавалером де Мере, красивым, блестящим и умным, покорителем женских сердец, не чуждым науке королем парижских салонов. Кавалер де Мере любит азартные игры, где царствует теория вероятностей. Салонные дискуссии с ним заставляют Паскаля задуматься о философских проблемах науки и, конечно, прежде всего математики. В области теории вероятностей Блез Паскаль написал работу об арифметическом треугольнике. Теперь во всех учебниках по теории вероятностей есть «треугольник Паскаля».

Но неожиданно ученый полностью забрасывает математику и не расстается с Евангелием. Есть легенда, которая объясняет крутой поворот в его жизни. Согласно этой легенде Паскаль ехал в карете, запряженной шестеркой лошадей. Карета въехала на мост, на котором не оказалось перил, и лошади рухнули в воду, порвались постромки, и карета чудом остановилась на краю. Паскаль потерял сознание. Этот случай и перевернул всю его жизнь.

Но и в монастыре волею судеб он опять оказался в центре теологической борьбы — на этот раз с орденом иезуитов. «Письма к провинциалу» Блеза Паскаля — это яростный поход против иезуитов. Он проецирует теологические проблемы и споры на жизнь общества. «Письмами к провинциалу» ордену иезуитов был нанесен сильный удар.

Заканчивается третий год молчания Паскаля в науке. Он теперь считает занятия наукой бесполезными. Однако великий ученый вспоминает монаха Мерсенна, который рассказывал о задаче, связанной с циклоидой, или рулеттой. Паскаль принимается за эту задачу. Циклоида сыграла роль лекарства. Превозмогая острейшую боль, Паскаль решал эту задачу, и на следующий день герцог де Роаннец нашел своего друга, к своему изумлению, в хорошем состоянии: интеллект победил боль.

Циклоида была побеждена. Герцог предложил Паскалю устроить состязание среди лучших европейских математиков на решение задачи о циклоиде. Через три месяца жюри подвело итоги. Решения Паскаля были признаны лучшими.

Ученый изложил полученные результаты в мемуарах «Письмо Амоса Деттонвилля к годовщине де Каркави».

Наступает новый кризис здоровья Блеза Паскаля.

Теперь он считает, что любая роскошь, изысканная еда — это грех. Он продает красивую мебель, библиотеку, дорогую посуду, отказывается от помощи слуг. Дело дошло до того, что он математически рассчитывает количество необходимой ему пищи.

Как-то раз Пьер Ферма присылает ему письмо, предлагая встретиться и обсудить математические проблемы. Паскаль отвечает, что он очень слаб, ходит только с палочкой, не выдержит такого путешествия. Два гения в теории вероятностей так и не встретились.

Наступило лето 1662 года. Блез Паскаль сопротивляется болезням, пытается передвигаться. Писать он уже не может, пальцы не держат ручку, страшные головные боли и колики в желудке преследуют его. 19 августа 1662 года великого математика не стало.

У него был рак мозга, туберкулез кишечника и ревматизм. Но, несмотря на жестокие, мучительные болезни, Паскаль делал все для открытия тайн природы: он является основателем классической гидростатики, без его работ невозможно было бы создание дифференциального и интегрального исчислений. Его именем названа единица измерения атмосферного давления. Это был научный гений в полном смысле этого слова.