Армстронг, Нейл Аллен

(род. в 1930 году) американский астронавт, первым высадившийся на Луне

В истории космонавтики часто произносят слово «впервые», поскольку многие свершения и открытия действительно происходят в первый раз. В начале освоения космического пространства каждое такое открытие считалось подвигом. Потом это стало привычным делом. Однако высадка на Луне, так же как и первый космический полет Гагарина, не только вошли в историю космонавтики, но и стали достоянием истории человечества.
Нейл Армстронг на Луне

В 1959 году были запущены две советские автоматические станции. Одна из них достигла поверхности Луны, совершив жесткую посадку, другая облетела Луну и передала на Землю фотографии ее обратной стороны.

В это же время в США началось осуществление программы «Аполлон», целью которой был полет человека на Луну. В 1968 году в рамках этой программы корабль «Аполлон-8» с астронавтами Борманом, Ловеллом и Андерсом подошел к поверхности Луны и облетел вокруг нее десять раз. Затем он вышел на орбиту и вернулся на Землю. Это была только проба сил перед полетом с высадкой на Луну. Примечательно, что первыми космонавтами были профессиональные летчики.

Управлять сложной космической техникой могли только специалисты высокого уровня. Лишь в наши дни, когда была усовершенствована система управления, в космос полетели люди самых различных специальностей.

Нейл Армстронг родился в штате Огайо. Желание летать сопровождало его с детства. Уже в 16 лет он получил лицензию на управление самолетом, в то время, как мальчишки его возраста сначала учатся управлять автомобилем. Нейл выбрал военную карьеру и поступил в морское летное училище, после окончания которого был направлен в Корею, где служил во время войны в 1949-1952 годах.

После этого он становится пилотом-испытателем в спецподразделении НАСА (Администрации по освоению космического пространства). В 1962 году Армстронг прошел по конкурсу в отряд американских астронавтов. На следующий год туда будет зачислен второй американец, также побывавший с Армстронгом на Луне, - Эдвин Олдрин.

В июле 1969 года был окончательно составлен экипаж «Аполлона-11», задачей которого стала высадка человека на поверхность Луны. Кроме Армстронга и Олдрина в него вошел Майкл Коллинз, также бывший летчик-испытатель. Астронавты должны были достигнуть окололунной орбиты, перейти в лунный модуль «Орел» - небольшой корабль, приспособленный для высадки на Луну, и уже на нем совершить посадку на поверхность спутника Земли.

В июле 1969 года ракета «Сатурн-5» вывела на орбиту космический корабль «Аполлон-11», и через три дня американские астронавты приблизились к Луне. Нейл Армстронг и Эдвин Олдрин перешли на борт «Орла». Третий член экипажа, Майкл Коллинз, оставался в командном модуле и продолжал полет вокруг Луны.

20 июля 1969 года состоялось историческое прилунение. На Луну спустился Армстронг. Сделав первый шаг по лунной поверхности, он произнес исторические слова: «Этот маленький шаг одного человека стал огромным шагом для человечества». Затем на поверхность Луны спустился Эдвин Олдрин.

Программа пребывания на Луне была разработана до мельчайших подробностей. Космонавты собрали образцы лунных пород, а также установили на планете ряд научных приборов, среди которых находился лазерный отражатель и сейсмометр, записывавший колебания лунной поверхности. Затем астронавты вернулись в лунный модуль и присоединились к Майклу Коллинзу, ожидавшему их на окололунной орбите.

Все, что они делали на Луне, передавалось на Землю по радио и телевидению по всему миру, и зрители могли даже слышать дыхание космонавтов. Позднее все переговоры экипажа были записаны на специальную пластинку, выпущенную миллионными тиражами.

Нейл Армстронг на лунной базе

После трехдневного пути к Земле спускаемый аппарат совершил мягкую посадку на поверхность Тихого океана. Это произошло 24 июля 1969 года. Астронавты стали национальными героями. После специального карантина они совершили поездку по городам США и многим странам мира. Побывали они и в Москве.

Собранные ими образцы лунных пород были распределены между учеными различных стран для изучения и проведения экспериментов.