Гальвани, Луиджи

(1737-1798) итальянский анатом и физиолог

Вся жизнь Луиджи Гальвани, небогатая событиями, прошла в итальянском городе Болонье. Любопытно, что университет он закончил по специальности богословие и только после защиты диссертации заинтересовался медициной. Это произошло под влиянием общения с его тестем — известным врачом и профессором медицины Карло Галеацци.

Несмотря на ученую степень, Луиджи Гальвани круто изменил свою жизнь и вновь закончил Болонский университет, но уже медицинское отделение. Его магистерская работа была посвящена строению человеческих костей. После ее успешной защиты он начал преподавать медицину. В 1785 году, после смерти Галеацци, Гальвани занял его место руководителя кафедры анатомии и гинекологии.

Работая в университете, он одновременно занимался физиологией: ему принадлежат интересные работы, в которых он доказал, что строение птичьего уха практически не отличается от человеческого.

Однажды Луиджи Гальвани заметил, что мышцы лягушки сокращаются, если до них дотронуться металлическим предметом. Он заинтересовался данным явлением и стал его изучать, постепенно установив, что препарированная лягушачья лапка реагирует не на прикосновение, а на связанный с ним электрический импульс.

Ученый задался целью узнать, откуда же появляется электричество, если поблизости нет никакого источника тока. Ученый проделал множество различных опытов и установил, что если крючок, на котором подвешена лягушка, соприкасается с другим металлом, то мышцы начинают сокращаться. Отсюда Гальвани сделал вывод, что электрический ток вырабатывается в тканях самого животного.

Он сообщил о своем открытии вначале в университете, а затем в Болонской академии. Оно вызвало большой интерес, и ученый подготовил специальный трактат, содержащий описание его опытов. Само же явление получило название животного электричества, а впоследствии ему присвоили имя ученого, назвав гальванизмом.

Луиджи Гальвани понимал, что его открытие предоставляет большие возможности для практической медицины. Однако довести до конца намеченную программу исследований ученый не смог, поскольку для этого у него не было никаких условий.

После Великой французской революции, когда наполеоновская армия захватила Болонью, Гальвани отказался присягнуть новой власти и был вынужден покинуть университет. В это же время умирают его основные помощники — любимая жена Лючия и младший брат.

Через несколько лет правительство Цизальпинской республики восстановило ученого в должности. Но, потрясенный пережитыми несчастьями, Гальвани так и не смог вернуться к научной работе и вскоре умер.

Его опыты были продолжены в трудах профессора физики университета Павии, Алессандро Вольта. Он показал, что электричество, открытое Луиджи Гальвани, вырабатывается в тканях путём химического контакта разнородных металлов.

Работы Гальвани и Вольта заложили основу новой науки — электрофизиологии, а также открыли дорогу стремительному развитию физики и электротехники.