Фарадей, Майкл

(1791-1867) английский физик, создатель общего учения об электромагнетизме

Будущий знаменитый английский физик родился в сентябре 1791 года в Лондоне в семье кузнеца Джеймса Фара-дея. Недостаток средств не позволил ему получить хорошее образование. Майкл Фарадей рассказывал, что его образование «было самым заурядным» и включало в себя начальные навыки чтения, письма и арифметики, полученные в обычной дневной школе. С детства в нем воспитывали любовь к труду, честность и гордость.

Когда Майклу исполнилось 12 лет, он поступил в ученики к владельцу книжной лавки и переплетной мастерской Жоржу Рибо. Здесь он вначале занимался разноской книг и газет, а в дальнейшем в совершенстве овладел переплетным делом. Работая в мастерской, Фарадей много и жадно читал, стремясь восполнить недостатки образования. Особенно его увлекало электричество и химия. Майкл организовал домашнюю химико-физическую лабораторию и начал сам проделывать опыты, описанные в книгах.

Он не был исключительным ребенком. Живой и общительный, он отличался от других мальчиков своего возраста только несколько большей любознательностью, недоверчивостью к словам и упорством самостоятельного характера. Владелец лавки Рибо всячески поощрял страстное стремление Майкла к самообразованию.

В переплетную часто заходил мистер Дэне, член Лондонского королевского общества. Обратив внимание на молодого переплетчика, жадно читающего книги и заканчивающего изучение последнего номера серьезного научного журнала, он предложил ему послушать цикл лекций своего друга, профессора химии сэра Гэмфри Дэви. Эти лекции увлекли Майкла, он тщательно конспектировал их. По совету Дэн-са Фарадей начисто переписал записи, красиво переплел и послал их Дэви, присоединив письмо с просьбой о предоставлении возможности исследовательской работы.

Дэви вначале отказал Майклу из-за отсутствия вакансии, но несчастный случай помог Фарадею. Во время одного из опытов в лаборатории взрывом колбы Дэви обожгло глаза, и он не мог ни писать, ни читать. Тогда известный ученый пригласил Майкла временно поработать секретарем. Через некоторое время, в марте 1813 года, 22-летний Фарадей становится лаборантом Дэви в Королевском институте в Лондоне. Когда в будущем Дэви спросят о самом главном его достижении, он ответит, что самым важным его открытием было открытие Фарадея.

Осенью того же года Майкл в качестве лаборанта-помощника и камердинера едет с Г. Дэви и его женой в полуторагодичное путешествие по Европе. Эта поездка во многом способствовала формированию его научных взглядов. В Париже, а затем Швейцарии, Италии и Германии он познакомился со многими выдающимися представителями европейской науки, в том числе с Гей-Люссаком и Вольта, и получил прекрасную выучку как экспериментатор. Майкл помогал Дэви в его опытах во время лекций, участвовал в беседах с учеными. Фарадей начинает бегло говорить по-французски и по-немецки, впоследствии переписывается с некоторыми учеными.

Летом 1815 года, вернувшись в Англию, он продолжает работать лаборантом в Королевском институте. Но это уже другой Фарадей, более зрелый, можно сказать, сформировавшийся ученый. Будучи самоучкой, он с 1815 по 1822 год занимался в основном исследованиями по химии. Майкл быстро становится на путь самостоятельного творчества, и самолюбию Дэви приходится часто страдать от успехов ученика. Первая работа Майкла Фарадея появилась в печати в 1816 году.

В августе 1820 года он узнает об открытии Эрстеда, и с этого момента его мысли поглощают электричество и магнетизм. Он начинает свои знаменитые экспериментальные исследования и в дневнике записывает: «Превратить магнетизм в электричество». На решение этой задачи знаменитому ученому потребовалось почти 10 лет.

Летом 1821 года, когда его коллеги разъехались в отпуск, Фарадею удается осуществить опыт с вращением магнита вокруг проводника с током и проводника с током вокруг магнита, создав тем самым лабораторную модель электродвигателя. В 1825 году он назначается директором лаборатории Королевского института, сменив на этом посту Г. Дэви. За год до этого он вошел в английскую научную элиту, став членом Лондонского королевского общества, а в 1830 году его избрали членом Петербургской академии наук. В 1827 году Фарадей получил профессорскую кафедру в Королевском институте, а в 1833—1860 годах был профессором кафедры химии.

Его научная работа всегда была связана с экспериментом. Все свои опыты, в том числе и неудавшиеся, он очень тщательно записывал в особый дневник, последний параграф которого значился под номером 16041. Фарадей не был математиком, и в его дневниках не было ни одной формулы, поскольку он ценил физическую суть, механизм явления, а не математический аппарат. Во время экспериментов Майкл Фарадей не щадил себя. Он не обращал внимания на пролившуюся ртуть, использующуюся в опытах; не обходилось и без взрывов приборов при работе со сжиженными газами. Это все серьезно сократило его жизнь. В одном из писем он писал, что во время опыта случился взрыв, поранивший ему глаза. Из них были вынуты тридцать осколков стекла.

17 октября 1831 года упорный десятилетний труд Фара-дея был вознагражден — было открыто явление электромагнитной индукции. Для объяснения индукции он вводит в дальнейшем чрезвычайно важное для физики понятие поля и дает его наглядное представление с помощью силовых линий.

С ноября 1831 года Майкл Фарадей начинает публиковать свой дневник в виде обширного труда «Экспериментальные исследования по электричеству», составляющего 30 серий более чем из 3000 параграфов. В этих сериях отражена двадцатичетырехлетняя работа ученого, в них его жизнь, мысли и воззрения. Это труд — великолепный памятник научного творчества Фарадея. Последняя, тридцатая серия вышла в свет в 1855 году.

В 1833 году он проводит цикл исследований по электрохимии и устанавливает законы электролиза, получившие название законов Фарадея. Им были введены в физику такие понятия, как катод, анод, ионы, электролиз, электроды, электролиты.

С 1835 года он начинает заниматься проблемами электростатики. В 1837 году Фарадей обнаружил влияние диэлектриков на электрическое взаимодействие, т. е. поляризацию диэлектриков, и ввел понятие диэлектрической проницаемости.

Как полагают, вследствие отравления парами ртути в 1840 году здоровье Фарадея резко ухудшилось, и он вынужден был на четыре года прервать работу. Вернувшись к научной деятельности, он в 1845 году открывает явление диамагнетизма и явление вращения плоскости поляризации света в веществе, помещенном в магнитное поле. Эти открытия наводят его на мысль об электромагнитной природе света. В 1847 году он открывает явление парамагнетизма.

Внешне монотонная жизнь Фарадея поразительна по творческому напряжению. Всего с 1816 по 1860 годы им было опубликовано 220 работ. Более 60 научных обществ и академий избрали его своим членом.

Майклу Фарадею были свойственны доброта, скромность, благожелательность, необыкновенная порядочность и честность. «Фарадей был среднего роста, живой, веселый, движения быстры и уверенны; ловкость в искусстве экспериментирования невероятная. Точен, аккуратен, весь — преданность долгу... Он жил в своей лаборатории, среди своих инструментов; он отправлялся в нее утром и уходил вечером с точностью купца, проводящего день в своей конторе. Всю свою жизнь он посвятил постановке все новых и новых опытов, находя в большинстве случаев, что легче заставить говорить природу, чем ее разгадать.

Моральный тип, явившийся в лице Фарадея, поистине явление редкое. Его живость, веселость напоминают ирландца; его рефлектирующий ум, сила его логики напоминают шотландских философов; его упрямство напоминало англичанина, упорно преследующего свою цель... ».

Напряженная работа надломила душевные силы Фарадея. И он вынужден был отказаться от всех остальных занятий, отдавая себя безраздельно науке. Все чаще он жалуется на ослабление памяти, на то, что «забывает, какими буквами изобразить то или иное слово». В таком состоянии он проводит долгие годы, сужая круг своей деятельности. Блестящий лектор, в 70 лет он покидает институт.

В 1860 году Фарадей практически оставляет научную деятельность из-за болезни и проводит остаток жизни в имении Хэмптон-корт.

25 августа 1867 года в возрасте 75 лет Майкл Фарадей умер. Его прах покоится на Хайгетском кладбище в Лондоне.

Его жизнь была полна глубокого внутреннего содержания, его имя стало обозначением единицы электрической емкости и одной из фундаментальных физических постоянных, его дела — бессмертны.