Толстой Алексей Константинович

(1817-1875) русский поэт, прозаик и драматург

Принято считать, что Алексей Константинович Толстой был представителем так называемого «чистого искусства» — поэтом, далеким от потрясений и страстей своего времени. На самом же деле он отличался редкой бескомпромиссностью, и вся его жизнь прошла на грани конфликта с властями.

Будущий поэт был по матери правнуком известного вельможи эпохи Екатерины II графа Алексея Разумовского, а с отцовской стороны его род восходил к сподвижнику Петра Первого графу Петру Толстому. Отец поэта был братом известного скульптора и художника-медальера Ф. Толстого.

Основным воспитателем сына была мать, поскольку родители расстались практически сразу после его рождения. Детство Алексея прошло на Украине в родовом имении матери. Его первым учителем стал Алексей Перовский, брат матери. Он писал под псевдонимом Антония Погрельского. Именно Перовский заметил литературные способности мальчика и начал систематически заниматься с ним.

В десять лет Алексей впервые отправился в заграничное путешествие: вместе с матерью и дядей совершил поездку по Германии. В Веймаре они провели несколько дней в доме Гёте. Несмотря на малый возраст, все свои впечатления Алексей заносил в дневник, который затем вел многие годы. Вернувшись в Россию, мать поселяется в Петербурге, и Алексей становится одним из товарищей наследника престола, будущего императора Александра II.

В 1834 году Алексей Толстой начинает служить — становится «архивным юношей» — сотрудником Московского архива министерства иностранных дел. Одновременно он посещает лекции в Московском университете и в 1835 году успешно сдает экзамены за весь курс обучения.

После этого Алексей Константинович Толстой еще некоторое время служит в архиве, пока не последовало назначение его в русскую миссию при германском сейме во Франкфурте-на-Майне. Приехав в Германию, Алексей Константинович Толстой большую часть времени посвящает не службе, а путешествиям по стране и занятиям в музеях. Он усиленно занимается историей искусства, а также пробует сочинять первые стихи. В декабре 1840 года его переводят в Петербург, где он ведет светскую жизнь. Еще в 1836 году дядя показал его стихи В. Жуковскому, сохранилось также свидетельство того, что незадолго до гибели их одобрил А. Пушкин.

Первое выступление Алексея Толстого в печати относится к 1841 году, когда выходит отдельной книгой фантастическая повесть «Упырь». Примечательно, что она была опубликована под псевдонимом, и только после благожелательного отзыва Виссариона Белинского, Алексей Константинович Толстой раскрыл свое авторство.

В сороковые годы он писал регулярно, но ничего не печатал. За десять лет он опубликовал всего одно стихотворение и несколько очерков. В 1843 году Алексей Толстой получает свой первый придворный чин камер-юнкера. Живя в Петербурге, он работает во Втором отделении собственной его императорского величества канцелярии, а также в комитете по делам раскольников. Будучи светским человеком, Алексей Толстой часто бывает на балах и придворных увеселениях, а также собирает гостей у себя дома. Сохранились воспоминания, что он охотно читал приятелям свои стихи, а также фрагменты из начатого им романа «Князь Серебряный».

В начале 1850 года Алексей Константинович Толстой ненадолго покидает Петербург и направляется в Калугу, где помогает проводить ревизию губернии. Там он знакомится с А. Смирновой-Россет, в доме которой встречается с Николаем Гоголем. Известно, что на одном из вечеров Толстой слушал авторское чтение второго тома «Мертвых душ».

Гоголь высоко оценил роман Алексея Толстого «Князь Серебряный» и посоветовал ему продолжать работу. Однако в то время писатель был больше увлечен созданием Козьмы Пруткова. Вместе со своими двоюродными братьями Алексеем и Владимиром Жемчужниковыми он придумал образ недалекого, самонадеянного поэта и даже наделил его биографией. Вскоре Алексей Константинович Толстой выпустил том сочинений Козьмы Пруткова. Алексей Жемчужников нарисовал к данному изданию портрет никогда не существовавшей личности.

Успех книги превзошел все ожидания. Чаще всего цитировались афоризмы Козьмы Пруткова: «Если хочешь быть красивым, поступи в гусары», «Бди!», «Козыряй!», «Если у тебя есть фонтан — заткни его!»

В молодости Алексей Толстой неоднократно влюблялся. Однажды зимой 1850 года на одном из балов он увидел жену полковника конной гвардии Софью Миллер, урожденную Бахметьеву. Он влюбился в нее, что называется, с первого взгляда. Миллер ответила взаимностью и оставила своего мужа. Но официально они поженились не сразу. Эта связь длилась более десяти лет. Окружающие оценили поведение Толстого как вызов, и даже мать закрыла перед ним двери своего дома. Она вообще очень ревниво относилась ко всем увлечениям сына, будь то стихи или женщины. Анна Алексеевна расстроила его отношения с княгиней Еленой Мещерской, с графиней Клари, другими женщинами.

При первых же проявлениях какого-либо серьезного чувства со стороны «ее Алеши» мать незамедлительно заболевала и требовала, чтобы сын сопровождал ее на лечение за границу, или добивалась для него служебных командировок государственной важности. Однако отношениям с Миллер она все-таки не сумела помешать. Ее, правда, уже не было в живых, когда в 1863 году брак был официально оформлен. На долгие годы Миллер стала музой Толстого, практически вся его лирика посвящена ей. Он написал для нее и лирическое стихотворение, которое потом стало основой романса «Средь шумного бала, случайно...».

Супруга писателя была образованной женщиной и сразу же постаралась создать мужу необходимые условия для работы. Поскольку он оставался придворным и даже входил в свиту императора, общественные обязанности отнимали у него много времени. Поэтому досуга у него было немного, и нужно было его использовать с максимальной отдачей. Еще в день коронации император Александр II назначил Толстого своим флигель-адъютантом, а это означало обязанность регулярно дежурить во дворце. Поэт неоднократно просил об отставке, но неизменно получал отказ. «Служба и искусство несовместимы», — писал он в одном из прошений.

Правда, близость к высшим сферам иногда и помогала. В середине пятидесятых годов вмешательство Толстого помогло вернуть из ссылки Т. Шевченко. Позже ему пришлось хлопотать и за И. Аксакова, которому запретили редактировать газету «День», а потом за Ивана Тургенева, обвиненного в связях с Герценом. Однако после того, как Алексей Толстой вступился за Чернышевского, между ним и государем произошла размолвка. При учреждении комитета по делам печати, император отклонил кандидатуру Алексея Константиновича Толстого, сказав, что «на него нельзя положиться». Только в 1859 году писатель наконец добился желанной отставки.

Он сразу же покидает Петербург и поселяется в своем имении Пустынька. Однако вскоре перебирается еще дальше от столицы — в доставшееся ему после смерти матери имение Красный Рог на Украине. Практически все время Алексей Толстой посвящает литературе. Во второй половине шестидесятых годов он завершает роман «Князь Серебряный», пишет драматическую трилогию и выпускает сборник стихотворений.

Конечно, на хозяйство сил уже не оставалось. Алексей Константинович Толстой практически не занимался своими имениями. Так, приезжавший к нему Афанасий Фет удивлялся абсолютной непрактичности, с которой поэт относился к своим богатым угодьям. В то же время Толстой жил широко. Он любил охотиться, приглашать к себе друзей. Изредка наезжал в Петербург.

Последние годы его жизни были омрачены тяжелой болезнью. Он стал жестоко страдать от приступов астмы, мучительных головных болей. Ежегодно ездил лечиться за границу, но и это помогало лишь ненадолго. Умер Алексей Константинович Толстой 28 сентября 1875 года в своем имении Красный Рог от передозировки морфия.

Хотя Алексей Константинович и не принадлежит к числу великих русских писателей, нельзя отрицать его большого воздействия на литературу. Творчеством Толстого увлекались Брюсов и Блок, его стихи знал наизусть Хлебников, а Маяковский любил читать их вслух.

Особое место в истории культуры занимает тема «Толстой и музыка». Особая изящность его стихотворений, их внутренняя мелодичность привлекали к себе внимание композиторов. На стихи Толстого писали романсы самые известные русские композиторы: Николай Андреевич Римский-Корсаков, Модест Петрович Мусоргский, М. А. Балакирев, Сергей Васильевич Рахманинов, Петр Ильич Чайковский. В результате почти вся лирика Алексея Константиновича Толстого положена на музыку.