Сорос, Джордж

(род. в 1930 году) американский финансист, философ, филантроп

Иногда вызывает удивление, насколько по-разному люди оценивают одного и того же человека. Прекрасным примером такого неоднозначного отношения является Джордж Сорос. Относительно его деятельности существуют две полярные точки зрения — или он великолепный жулик, или же непревзойденный мастер банковских операций. Немалую путаницу вносит и сам Сорос, заявляя, что особыми талантами в области бизнеса не отличается, просто ему везет больше, чем другим.

В некоторых кругах он известен еще и как философ, хотя сам отрицает свою принадлежность к этой науке. В своей книге «Сорос о Соросе», построенной в форме ответов на вопросы журналистов, он замечает: «В один прекрасный день я попытался перечитать все написанное накануне — и ничего не понял. Вернее, понял только одно — что попусту толку воду в ступе. В этот момент я окончательно решил вернуться в бизнес».

Джордж Сорос родился в Венгрии в еврейской семье, поэтому во время немецкой оккупации ему пришлось прятаться вместе с семьей, а потом долгое время жить по поддельным документам. После установления в Венгрии коммунистического режима, когда юноше исполнилось всего семнадцать лет, он, предвидя, как сам признается, «прелести» коммунизма, эмигрировал в Англию. Там он становится студентом Лондонской экономической школы. Именно во время учебы он и приходит к пониманию различий между открытым и закрытым обществом.

Философия Джорджа Сороса, с точки зрения многих специалистов, вещь достаточно туманная и неопределенная. В ее основе лежат философские идеи немецкого физика К. Поппера. Главное в них заключается в следующем: «Человеческое мышление несовершенно, и это несовершенство прямо влияет на развитие исторических событий. С одной стороны, в обществе создается очень жесткая ситуация, как было, например, в Советском Союзе. С другой — существует тенденция к непредсказуемости ситуации, что порождает элемент стихийности и одновременно приводит к созданию возможности перемен». В западном же обществе, по мнению Джорджа Сороса, сложилась ситуация примерного равновесия.

Подобную теорию в окончательном виде он сформулировал уже в зрелом возрасте, когда на некоторое время отошел от финансовой деятельности и попытался заняться философией. Период с 1963 по 1966 год прошел в попытках переписать философскую диссертацию. Свои идеи применительно к рынку ценных бумаг он изложил в книге «Алхимия финансов», которая вышла в 1987 году.

После окончания Лондонской экономической школы Джордж Сорос получил место стажера в галантерейной фирме, став чем-то вроде коммивояжера. Он понял, что пробиться можно лишь благодаря родственным связям, с помощью диплома престижного колледжа или воспользовавшись своей принадлежностью к той же национальности, что и управляющие банком.

Джорджа Сороса вовсе не устраивало долголетнее прозябание в должности среднего банковского служащего, карьера которого считается успешной, если он к сорока годам поднимется еще на одну ступеньку.

Он начал действовать, причем впервые испробовал совершенно новую тактику, с помощью которой собирался устроить свою карьеру. Сорос начал писать письма директорам банков и посещать многочисленные интервью. Практически случайно он устроился в фирму «Зингер и Френландер», где ему пришлось выполнять рутинную работу: вести таблицы дебета и кредита, заниматься арбитражными операциями. Особым прилежанием Джордж Сорос не отличался, а когда однажды не смог вовремя прийти на работу после выходных, его уволили.

Так в двадцать шесть лет ему пришлось начинать все заново. Случайный разговор с другим стажером приводит его в Нью-Йорк, где он становится по протекции этого молодого человека арбитражным брокером. Забавно, что виза была ему выдана только потому, что Сорос добыл документ, которым удостоверялось, что брокеры умирают в молодом возрасте, поэтому причиной первоначального отказа в визе не может быть возраст.

С этого времени Джордж Сорос и входит в настоящий бизнес, начиная постепенно осваивать работу с ценными бумагами. Уже в 1969 году он основывает в США собственный инвестиционный фонд, впоследствии ставший самым успешным подобным фондом в истории американской биржи. Однако в 1987 году, в связи с резким падением цен на нью-йоркской бирже, которое получило название «черный понедельник», Сорос потерял около 300 миллионов долларов.

Самая же удачная сделка была совершена им в 1992 году, тогда его имя становится известным всему миру. Действия великого финансиста привели к катастрофическому падению курса британской валюты. Сорос зарабатывает 2 миллиарда долларов и становится известным в финансовых кругах всего мира.

В девяностые годы он разворачивает свою благотворительную деятельность. Причин оказывается несколько: и невозможность потратить все свое состояние, и желание распространить свои философские взгляды, и поддержка альтернативного мышления. На первых этапах основное направление его деятельности сводилось к помощи эмигрантам из социалистических стран. Но шло время, и его деятельность расширялась. Сорос основал свободный университет со штаб-квартирой в Праге. Через него он смог распространить систему предоставления грантов для финансирования научных исследований. Обычно его вложения в науку соответствовали половине средств, которые вкладывало правительство соответствующей страны.

В России деятельность Джорджа Сороса развивается сразу по нескольким направлениям. Он поддержал конкурс по созданию новых учебников по гуманитарным дисциплинам, учредил именные стипендии, открыл проект «Интернет» для развития компьютеризации, оснастил некоторые библиотеки (прежде всего Всероссийскую библиотеку иностранной литературы) новейшим оборудованием, предпринял в 1994 году первую попытку финансирования «толстых» журналов, которую теперь продолжает Открытый фонд Сороса.

Правда, сейчас Джордж Сорос объявил, что прекращает непосредственное финансирование фундаментальных наук и деятельность фонда «Культурная инициатива», поскольку хочет, чтобы правительство России принимало участие в равных с ним долях. Поэтому вся его работа развивается теперь через Открытый институт.