Лаверан, Шарль Луи Альфонс

(1845-1922) французский биолог

Шарль Луи Альфонс Лаверан родился в Париже. Его предки по отцовской линии были врачами, а по материнской — военными. Детство Шарля прошло в Алжире, где его отец служил военным врачом. Именно там мальчик впервые увидел умиравших от малярии людей.

Когда Шарлю исполнилось шесть лет, семья вернулась во Францию. Отец Шарля, Луи Лаверан, был военно-медицинским инспектором и работал директором школы Экольдю Валь-де-Грас. Следуя по стопам отца, Шарль поступил в Императорскую военно-медицинскую школу в Страсбурге и в 1867 году получил медицинский диплом. Но с мечтой о научной работе пришлось на время расстаться: началась франко-прусская война, и Шарль был отправлен в действующую армию военным врачом.

Только через семь лет он смог оставить строевую службу. К тому времени молодой врач уже напечатал несколько статей и благодаря им получил по конкурсу место заведующего кафедрой военной медицины и эпидемиологии в Эколь дю Валь-де-Грас.

Через год Шарль Лаверан написал работу, в которой предложил новый подход к исследованию малярии — это заболевание представляло серьезную угрозу здоровью французских солдат, служивших в Алжире.

Лаверан считал, что установить причину болезни можно только при непосредственной работе в очаге ее распространения. После долгих хлопот молодой врач добился направления в Алжир, где малярия была настоящим бедствием.

Изучая кровь больных, ученый обратил внимание на то, что в ней присутствовал неизвестный темный пигмент. Кроме того, он открыл неизвестные клетки, напоминавшие по форме либо полумесяц, либо сферу. На их поверхности были видны тонкие прозрачные нити, которые постоянно двигались и, без сомнения, были какими-то неизвестными живыми существами.

Описывая их, Шарль Лаверан еще не знал, что совершил одно из крупнейших научных открытий своего времени. Сегодня установлено, что он открыл новый класс микроорганизмов — плазмодии. Они относятся к типу простейших, или одноклеточных, и паразитируют в эритроцитах человека и животных.

Однако выводы Лаверана настолько расходились с распространенными представлениями, что в течение долгих четырех лет их игнорировали или отрицали.

Большинство ученых не могли или не хотели согласиться с тем, что в человеческой крови могут существовать простейшие микроорганизмы. Однако по мере того, как в разных странах исследователи получали совершенно одинаковые результаты, отношение их к открытию молодого врача становилось все менее скептическим.

К 1885 году открытие Шарля Лаверана получило мировое признание. Ведь ученый практически определил направление, по которому надо было начинать борьбу с опасной болезнью.

Запоздалое признание открытия повлияло и на личную судьбу ученого. В 1884 году Лаверан вернулся во Францию и стал профессором военной медицины в Валь-де-Грас. Вскоре он женился на сестре своего друга. Детей у Лаверанов не было, и всю жизнь он заботился о своей младшей сестре.

Поскольку французские военные врачи все еще не были убеждены в выводах Лаверана, ученому было отказано в организации лаборатории для научных исследований. Лишь через десять лет его открытие было признано в научном мире. Французская Академия наук присудила ученому престижную премию Бреана, что обеспечило Шарлю Лаверану небольшой достаток и позволило перейти к научным исследованиям.

При первой же возможности он вышел в отставку. В 1896 году ученый переехал в Париж и начал работать в Пастеровском институте. Теперь Лаверан наконец смог заняться полноценной научной работой.

Ученый решил начать изучение и других заболеваний, вызываемых простейшими микроорганизмами, попадающими к человеку через укусы кровососущих насекомых. Одним из таких заболеваний являлся трипаносомоз, или сонная болезнь, возникающая после укуса мухи цеце — в тропиках от нее умирало множество людей и животных.

Вместе с помощниками ученый начал поиск возбудителя болезни. Шарль Лаверан предложил уникальную методику исследования и стал проводить опыты с искусственным заражением животных. И хотя сам ученый так и не обнаружил трипаносому, вызывающую болезнь, он практически создал новую науку — медицинскую паразитологию.

В 1907 году Лаверану была присуждена Нобелевская премия «за исследование роли простейших в заболеваниях». В связи со смертью короля Швеции Оскара II церемония награждения была отменена и проведена лишь в следующем году.

Выступая на этой церемонии, Шарль Лаверан рассказал о своей работе и о тех препятствиях, которые ему пришлось преодолеть для утверждения своих взглядов. «В течение 27 лет, — отметил Лаверан, — я занимался изучением простейших паразитов человека и животных и без преувеличения могу сказать, что внес существенный вклад в прогресс в этой области».

Кроме Нобелевской премии, Шарль Луи Альфонс Лаверан был награжден медалью Дженнера Лондонского эпидемиологического общества (1902) и премией Московского международного конгресса по медицине (1906). Он был членом Французской академии наук и Академии медицинских наук, а также иностранным членом Лондонского королевского общества, Общества патологов Великобритании и Ирландии, Эдинбургского королевского общества врачей и Лондонского общества врачей и хирургов.

На денежную часть Нобелевской премии Лаверан организовал в Пастеровском институте лабораторию тропической медицины. Являясь страстным ученым и уверенным в себе человеком, Шарль Лаверан обладал неистощимой энергией, терпением и оптимизмом. Он работал над изучением простейших паразитов человека и животных, будучи уже тяжело больным, и лишь за несколько дней до смерти прекратил работать в лаборатории.